Archive for the ‘my travels’ Category

Shanghai: la China del futuro?

06/21/07
caracteres shanghai Mi experiencia en Shanghai es muy limitada, sobretodo al compararla con otros expatriados que han vivido varios años (o décadas) en esa ciudad, mientras que yo pasé apenas un fin de semana (en el que un elevado porcentaje de horas fueron en estado de embriaguez etílica).

A pesar de esto, puesto que estáis leyendo mi blog con (relativo) interés, supongo que querréis conocer mis opiniones sobre esta ciudad, o al menos qué carajo hice allí y que tal me lo pasé.

El plan para el finde era sencillo: hacer las visitas obligatorias pero sin cansarse mucho, si fuese posible evitar los mercadillos (a la postre no lo fue) y sobretodo fiesta. Mucha fiesta. Para ello, había que encontrar a Marta (becaria local de Shanghai), juntarnos con David (que estaba de visita en Shanghai con su family) y allí recibir a las chicas (pack 3 becarias IVEX + amiga) que tuvieron los h… de venir de visita a China en semana santa. Mil gracias a Marta por su hospitalidad, y mil perdones a las chicas por ocupar un hueco más en la casa, que con apenas un sofá y una cama disponibles ya andaba falta de espacio. Eso sí, no dormí mal acompañado no ;)

Además, no puedo dejar de mencionar a Victor (ex-compañero becario en Guangzhou y ya nombrado varias veces aquí) que ahora es residente en Shanghai y acababa de estrenar casa (cojonuda) y me acogió e invitó a una paella valenciana “como las que antes hacía en Guangzhou” jeje.

En cuanto a mis impresiones de la ciudad, como dicen que una imagen vale más que mil palabras, primero os quiero mostrar esta foto, que tomé (con infinita paciencia para que no saliera movida) desde el mirador del rascacielos más emblemático de Shanghai, el Jinmao, y donde se puede apreciar la vista del río así como la “Perla de Oriente”, la torre más alta de China.

shanghai noxe

Esto ES Shanghai. Glamour, ostentación, el orgullo y motor económico de la nueva China, que en esta última década ha recuperado el ambiente cosmopolita de capital liberal que tan popular la hizo durante los años 20. Es secreto a voces que a los chinos les encantan las luces de colores, así que, ¿dónde van a poner más que en Shanghai? Recuerdo que alguien me comentó que Shanghai intenta parecerse cada vez más a Hong Kong y menos a China, y doy fe que lo están consiguiendo!

Una de las cosas que no me gustó fue una palpable separación entre la población china y los expatriados. En Guangzhou en cualquier bar, pub, discoteca etc te puedes encontrar chinos, europeos o americanos, africanos e hindúes (de estos dos últimos hay muchos también), mientras que en Shanghai muchas veces entramos en algún sitio y sólo se veían “ojos redondos”. En todas las guías de la ciudad se habla del famoso cartel en la entrada de un parque de Shanghai a principios de siglo que prohibía la entrada a “perros y chinos”, y uno se llega a preguntar si han cambiado tanto las cosas desde entonces. En fin…

edif tradicional chino Shanghai Este es el Chengchuang miao, una especie de centro comercial prefabricado con edificios chinos tradicionales para atraer turistas, ya sean guiris incautos o chinos.

Un hecho curioso es que a lo largo del viaje vi multitud de turistas chinos que visitaban la ciudad. Igual no debería haberme soprendido tanto, pero es que Guangzhou es tan poco turístico que resultó una novedad.

Evidentemente, nosotros eramos también una novedad para ellos (a saber, igual eran chinos de provincias que nunca habían salido del pueblucho) ya que nos tocó posar unas cuantas (muchas) veces “pa la foto de recuerdo” :P

Ésta es una foto (sacada de la wiki) de la antes mencionada torre Jinmao, el quinto rascacielos más alto del mundo que por supuesto subí hasta arriba siguiendo con mi tradición (uno más tachado de la lista jeje) y probablemente lo que más me gustó de Shanghai.

Esta foto sí que es mía, es la vista por dentro del rascacielos, desde el mirador (piso ochenta y pico) hasta el hall del hotel, que me parece recordar estaba en el piso 50, apenas son 30 pisos de caída y daba una impresión acojonante el asomarse ahí.

interior jin mao

Para finalizar, aprovecho para mandar un saludo y un beso muy fuerte a las xicas: Marta, Lucia, Inés, Rosa y Marian, aunque no se pasaran por Guangzhou y nos hicieran ir hasta Shanghai a saludarlas.

un abrazo a tod@s!
dani

“Aunque no quiera Maritina, estamos en China”
Grito de guerra de la expedición IVEX :P

orangutanes en Sephilok

04/10/07

Hoy me encuentro en el periódico con la noticia de que los orangutanes como especie (en estado natural y salvaje, se entiende) tienen los días contados, y me acordé de Sephilok (en Borneo, no en Sumatra que es de dónde habla el artículo), dónde tuvimos la oportunidad de ver a estos impactantes animales tan parecidos a nosotros (no en vano “orangutan” siginifica “hombre del bosque”), no voy a decir en libertad ya que es un centro de rehabilitación, pero bueno al menos es un entorno selvático, supongo que más o menos controlado.

orangutan en Sephilok

La verdad es que me defraudó un poco, ya que el asunto funciona así: un amable guarda forestal te dirije a la feeding platform, donde 2 veces al día (me parece recordar que eran a las 10 y a las 15 hrs) los guardas dan de comer a los orangutanes y a una horda de macacos que devora las sobras y diverte al personal con sus monerías (desparasitarse, tirarse excrementos unos a otros, robar objetos de guiris despistados, esas cosas que tanto nos gustan de los monos vamos). Así que no existe la emoción del avistamiento, y la experiencia no es muy diferente de lo que podría ser un zoo o safari, lo que hizo que me sintiera un poco guiri idiota sacando fotos en la plataforma junto con otros 40 o 50 guiris. Pero bueno, supongo que en este caso el fin justifica los medios, y no nos fuimos de Borneo sin nuestra ración de orangutanes.

Otro de los “atractivos” (así, entre comillas y en cursiva) que ofrece Sephilok es la posibilidad de recorrer uno de los varios caminos de trekking por la selva, perderse un rato con la vana esperanza de cruzarse con un orangután (o incluso un rinoceronte!!), olvidarse de la civilización y las multitudes, y (por el lado malo) sufrir los ataques de los miles de insectos, y aún peor, sanguijuelas que la infestan.

He de reconocer que la primera sanguijuela que descubrí (en el pie) hasta me hizo gracia, y despues de arrancármela me arrepentí de no haberle echado un par de fotos. A la segunda y tercera (también en las piernas) ya cambié de idea y pasé a sacudírmelas de encima sin más ceremonia, cagándome en todo durante el proceso. La siguiente me la ví en el brazo, y mi primer pensamiento fue ¿cómo *** habrá llegado hasta ahí?.

De pronto tuve un flashback y me acordé de la peli Cuenta Conmigo (en realidad, en su momento pensé en Los Goonies, pero me había confundido de película ochentera de aventuras infantiles… una rápida consulta al dios todopoderoso Google me ha sacado de mi error) y la famosa escena de las sanguijuelas que tanto me marcó de pequeñito (sí, ésa donde se les meten dentro de los calzoncillos) y en un paroxismo de terror y ansiedad casi me quedo desnudo en medio de la selva, quitándome la camiseta y pantalones y descubriendo en el proceso que tenía una sanguijuela gordísima en el culo (hay que joderse) y otra en el sobaco. Tampoco es necesario ponerse histérico ya que, como advertí entonces, la propia sanguijuela se cae sola cuando termina de pegarse el atracón, dejando una marca similar a una quemadura de cigarrillo. En fin, una experiencia más!

Bueno os dejo por último con las fotos más impactantes del paseo:

selva Por suerte, este tramo estaba cerrado. Aún así, algunos de los trechos del camino eran un poco… inseguros, por decir algo.
puente sobre arroyo selvatico Hasta culminar en el puente que atravesaba el río, digno de una peli de Indiana Jones.
cartel selva malasia Este cartel podía encontrarse antes del último puente. Por si la letra pequeña no se llega a leer bien, os transcribo aquí:

Died whilst trekking in Indonesia

Y, digo yo, no podrían haber puesto:

“Puente dedicado a Juanito Pérez, que hizo trekking en Malasia, era torpe como él solo pero se lo pasó de puta madre, llegó sano y salvo a casa y vivió feliz en resto de sus días”

… más que nada para que no nos entre un mal rollo tremendo al resto de los paseantes cuando nos toca cruzar uno de esos puentes destartalados y en estado lamentable.

un abrazo a tod@s!
dani

diving en Borneo: Pulau Sipadan + Pulau Mabul

04/6/07
)

Buenas! He aquí la primera parte del esperado (?) report del viaje a Malasia. Como novedad, esta vez no voy a escribir las entradas en orden cronológico, sino en el orden que más me venga en gana en cada momento (que para algo es mi blog y mando yo, joer), así que empezaré con mi parte favorita del viaje : diving (por fin estrenando el PADI que tanto sudor y privaciones nos costó en Boracay!!) en lo que dicen es uno de los mejores spots del mundo, Pulau Sipadan y Pulau Mabul (pulau significa isla).

Además este reportaje viene aderezado con un bonus feature: fotos submarinas!! :D No os quejaréis eh! Algunas fotos son cortesía de un guiri (de procedencia indeterminada, algún país ex commonwealth) que buceó con nosotros y tenía en su poder una cámara digital con funda sumergible, y otras son nuestras, ya que nos picamos y alquilamos en la tienda una al día siguiente, para demostrar las grandes habilidades de fotografía submarina que ya apuntamos con las fotos de los butandings.

Bueno, volviendo al relato de los hechos, yo estaba prácticamente seguro de que NO se iban a cumplir las expectativas. Después de lo que todo el mundo nos había contado, el listón estaba simplemente demasiado alto. Qué equivocado estaba!

tortuga art�stica Incluso antes de saltar del barco, mientras que el dive master (el guía, vamos) nos estaba dando las últimas instrucciones, una tortuga marina asomó perezosamente la cabeza, para alborozo nuestro.

Vale, 5 minutos en Sipadan, aun no me he tirado al agua y ya he visto fauna marina más interesante que en todas mis demás inmersiones juntas!

Como después nos dimos cuenta, torgugas no ibamos a echar en falta precisamente, resulta que a las tortugas les encanta relajarse en las rocas del arrecife de Sipadan, y se pueden encontrar por docenas. Lo malo de estas fotos es que no se aprecia lo enormes que eran, alcanzado fácil un metro y medio de largo (y yo creo que me quedo corto!).

tortuga marinaa

Además, los arrecifes de Sipadán ofrecen la oportunidad cumplir el sueño de todo submarinista novato: nadar junto a TIBURONES! En este caso, el grey reef shark (gris de arrecife). Esta especie es la causante de un gran porcentaje de los ataques de tiburones a humanos, principalmente buceadores. No es que sea especialmente agresivo o peligroso, se trata simplemente de una cuestión de números: es el más común en aguas tropicales de lejos. He de decir, que pese a su mala fama, estos tiburones son peces muy tímidos y de hecho resulta casi imposible acercarse a ellos (por eso la notoria falta de fotos!).

En Mabul el tipo de fauna marina que se puede ver es muy diferente (ooh no más tiburones ni tortuguitas!). En esta isla el agua no es tan profunda (no hay arrecifes, sino rocas y barquitas hundidas) donde pululan sepias, lionfish (cuidado con éste, que pica), nemos (digo, peces payaso) y un largo ectétera de peces de tamaño medio/pequeño y de todos los colores imaginables.

Otro bicho muy majo que se puede encontrar en Mabul el la cleaning shrimp (gamba limpiadora), si le ofreces la dentadura (como aquí la foto nuestra diving master) le pega un repasito.

Yo lo intenté pero la verdad, no me hicieron ni caso. Igual es que no hay que lavarse los dientes la mañana que sales a bucear :P

cleaning shrimp

Resumiendo, una experiencia inolvidable! Simplemente, no se puede pedir más al ir a buecar!

un abrazo a tod@s!
dani

de excursión en Yangshuo

03/21/07
domingueros

Bueno, por fin me pongo a escribir la crónica de la escapada a Yangshuo que hicimos hace ya casi ¡2 semanas!! Increíble cómo pasa el tiempo! :S

David, Gerard y yo íbamos a ser los protas del viaje. La idea era aprovechar que la distancia en bus entre Guangzhou y Yangshuo son unas 8 hrs, para salir el viernes por la noche y plantarnos allí el sábado de buena mañana, repitiendo la maniobra el domingo noche para llegar el lunes por la mañana a Guangzhou (y sí, ir a currar de empalmada).

Un grave fallo en el plan fue el no tener en cuenta que existen 2 tipos de bus nocturno, uno con literas (el sleeping bus, que era nuestra idea) y otro con asientos (anchos, pero aun así incómodos y ergonómicamente diseñados para impedir un sueño contínuo de más de 2 horas, el sitting bus, que por supuesto era el nuestro).

Mi asiento era el asiento de la muerte. Situado en el pasillo de la primera fila, quedaba directamente enfrente del parabrisas del autobús sin nada delante para impedir un vuelo sin motor a la carretera atravesando el cristal en caso de frenazo. Recuerdo vagamente la experiencia como unos momentos de terror absoluto al abrir los ojos para cambiar de una postura insoportablemente incómoda a otra, entre cabezadita y cabezadita… así que mejor no hablar más de ello.

Yangshuo es famoso por sus paisajes kársticos, que son guapísimos, chinos chinos tipo Bola de Drac – lástima de la niebla que nos estropeó todas las fotos :( y las muchas actividades de montaña y deportes de riesgo que se pueden hacer. Nosotros nos mantuvimos en un mínimo aceptable (bicis y paseo en barca), dificil equilibrio entre aprovechar la estancia en la montaña y no morirnos de frío por la rasca que hacía y por lo mojados (de agua y barro) que acabamos.

paisaje yangshuo

El paisaje de esta zona es uno de los más famosos de China, y para demostrarlo os enseño el dorso de un billete de 20 yuanes en el que aparece uno de los recodos del río que se puede admirar no lejos de Yangshuo (y, antes de que alguien pregunte, no se quién habrá sido el idiota que ha escrito letras japonesas en rojo encima del billete chino, ni sé lo que dicen… es lo que tiene pillar fotos de internet).

20 yuanes

También visitamos una cueva, típica de este tipo de formaciones kársticas. La verdad es que fue una pasada, en algunos tramos nos tuvimos que arrastrar por el suelo de lo angosta que era. Ojo al atuendo de espeleología que nos proporcionaron: un casco… y unas chanclas!! Tiene su explicación: había tramos de la cueva en los que el agua (helada, por cierto) llegaba hasta la rodilla.

en la cueva
Por la noche, pudimos presenciar una sesión de pesca con cormoranes. La cosa funciona así: les sueltan al río atándoles un lazo al cuello de forma que no puedan tragar los peces que capturen, y posteriormente les obligan a regurcitarlos todos. cormoranes

Yo pensaba que los cormoranes eran unos bichos muy cabrones (algo así como un cruce entre buitres y pingüinos psicópatas), pero quitando la peste a pescado podrido que echan, resulta que son bastante majetes.

Y en la vuelta, otra maratón de 8 hrs en un p*** autobús, que a pesar de este sí ser sleeping bus y tener literas, os aseguro que no era más cómodo que el otro. El lunes llegamos con unos caretos a currar! :P

Básicamente, esta es la crónica del viaje… el próximo más!! ;)
como siempre, un abrazo a tod@s!
dani

“Anem-la a buscar, la Bola de Drac, envoltada en un misteri, és un gran secret;
anem-la a agafar, la Bola de Drac, entre tots els misteris, el més divertit”

Bola de Drac :P

Boracay, el paraíso

03/9/07

Bueno, éste es el último capítulo (por fin!) de las crónicas del viaje a Filipinas. Como ya avisé, es un final anticlimático, ya que no hay más aventuras, tan solo un (más que merecido) descanso y relax en la playa.

Como playa, Boracay es todo lo que uno puede desear: arena harinosa (que además no quema!), aguas azul celeste cristalinas, bosques de palmeras para dar ese toque exótico, todos los deportes acuáticos que uno se pueda imaginar, partidillos de volleyball al caer el sol, chiringuitios con buen rollo y música en directo (ese rastafari powa!!), peña amigable, sobretodo locales pero los guiris también… además lo que más me gustó es que los hoteles, restaurantes etc de primera línea de playa están literlamente EN la playa, es decir sobre la arena. De noche, se retiran las hamacas, y los restaurantes y baretos sacan sus mesitas para que la gente cene y se tome una última copilla antes de continuar la noche en cualquiera de los muchos pubs disoctecas locales… o irse a la cama (en caso de al día siguiente tener que levantarse pronto para bucear/surfear/realizar cualquier actividad deportiva no compatible con una resaca).

En fin, un paraíso, lástima no haber podido disfrutarlo al 100%.

en boracay

un abrazo a tod@s!
dani

boracay map

Open Water Diver: PADI

03/6/07
practicas de flotabilidad

Los que hayáis seguido mis aventuras sabréis que en Tailandia tuvimos nuestra primera experiencia con el buceo y nos encantó. Es por eso que teníamos la ilusión de sacarnos un titulillo oficial, para poder hacer inmersiones a nuestro antojo en todos esos lugares paradisiacos que pensamos visitar en el futuro. El PADI Open Water Diver es sólo el primer paso en toda una serie de cursos más o menos especializados que se pueden hacer en esto del mundo del buceo.

Lo más complicado para nosotros a la hora de hacer este curso era la logística temporal. Puesto que llegamos a Boracay el miércoles, tendríamos que empezar el curso el jueves. Una de las normas del buceo es que hasta 18 horas después de hacer una inmersión no se puede volar en avión, y puesto que el domingo por la mañana volaríamos de vuelta a Macao, esto nos elimina el sábado como día efectivo de buceo, dejándonos con sólo dos días (jueves y viernes) para realizar el curso completo, a saber: ver todos los DVDs obligatorios de las 5 lecciones y “estudiarlas” para los exámenes parcial y final, practicar los skills (quitarse y ponerse las gafas, el regulador y el chaleco bajo el agua) en shallow water (aguas poco profundas – normalmente se hace en una piscina, pero nosotros lo hicimos en la playa) y realizar las 4 inmersiones necesarias para obtener el título – dos a 12 metros y otras 2 a 18 metros de profundidad.

De hecho, yo estaba convencido que iba a ser imposible, pero en la escuela nos aseguraron que no había problema, excepto que en vez de disfrutar de la playita y un merecido relax, ibamos a ir de culo con el curso. Así que con un par, Nacho, Gerard, David y yo sacrificamos parte de nuestras vacaciones en el paraíso para sacarnos el susodicho título.

Por cierto, que la prohibición de volar hasta unas horas después de bucear es por el tema de las diferencias de presión, ya que el nitrógeno absorbido a alta presión puede formar burbujas en el cuerpo – podéis leer en la wiki más sobre la enfermedad descompresiva (sorry pero está en inglés, no por capricho, sino porque la super wikipedia en castellano no tiene artículo sobre este tema).

Sobre los exámenes, la verdad es que los hicimos en grupo y copiando salvajemente, pero de todas formas no son difíciles… muchas preguntas de sentido común, otras de física básica (por suerte la física siempre se me ha dado bien y no me costaba mucho razonarlas), por ejemplo:

Si hinchamos un globo a 10 metros de profundidad bajo el agua, lo atamos y acto seguido lo subimos a la superficie, qué le pasará al globo?

Os dejo que penséis la respuesta un poquillo…

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Respuesta: al disminuir la presión conforme nos acercamos a la superficie, el aire dentro del globo se expandirá aumentando su volumen, así que muy probablemente el globo explotará. Esto quedaría como mera anécdota si no fuese porque, bajo el agua, nuestros pulmones funcionan como sendos globos. Es por esto que la regla de oro al bucear es: nunca nunca aguantes la respiración bajo el agua (que sería lo análogo a atar el globo, impidiendo la salida del aire en expansión). Así que cuidadito!

Bueno, resumiendo un poco, superamos todas las pruebas con honores, aunque las inmersiones fueron bastante pobretonas, el viernes había mucha corriente lo que provocó que el agua estuviese muy revuelta y la visibilidad fuera patética. Pero nuestro objetivo, que era obtener el título, lo cumplimos, así que actualmente existen cuatro buceadores titulados más. Que tiemble el mundo submarino!

La postura de la foto no es por vacilar (bueno, igual un poco :P ), es un ejercicio de flotabilidad neutra (es decir, ni te hundes ni subes hacia la superficie) que hay que realizar durante las prácticas. Y sí, estoy apunto de ser atacado sin piedad por una medusa asesina hija de...

un abrazo a tod@s!
dani

“The Way the World Learns to Dive”

Donsol, Legaspi y el volcán Mayon

03/5/07

Despues de la aventura con los butandings, teníamos todo un día para disfrutar de las atracciones que nos ofrecieran Donsol y Legaspi (a una hora y pico, la ciudad con aereopuerto más cercana), que lamentablemente no son muchas.

Al caer la tarde, nos apuntamos a una excursión por el río, a ver luciérnagas, propuesta por nuestro amigo el BIO. La verdad es que mereció la pena ser devorado sin piedad por cientos de mosquitos locales, ya que es un espectáculo digno de contemplar: en los árboles en los que tienen el nido (o colmena?), se agolpan decenas de miles de luciérnagas en movimiento contínuo, creando un efecto fantasmagórico sobrecogedor.

Además, pudimos disfrutar de las maravillas del cielo nocturno sin esa maldita contaminación lumínica propia del mundo moderno civilizado. Aaah cuánto tiempo sin admirar la Vía Láctea!! Aquí en Guangzhou he visto las estrellas sólo un día, que yo recuerde!!

Pero el plato fuerte era sin duda el volcán Mayon, de unos 2,500 metros de altura. Siendo el volcán más activo de toda Filipinas (que ya es decir, estamos hablando de un archipiélago de 7000+ islas de origen volcánico), se considera además uno de los más bonitos del mundo por su cono de forma simétrica casi perfecta.

La última erupción fue en 2001, aunque en verano del 2006, más de 40,000 personas tuvieron que ser trasladadas (abandonando sus hogares) ante una amenaza de erupción inminente.

principales volcanes en filipinas

El volcán domina todo el paisaje, de hecho es la única montaña que se ve en kilómetros a la redonda, y por el crater escupe humo de manera contínua. No me imagino cómo debe ser la vida para la gente de Legaspi, bajo la sombra del volcan :S

mayon volcano, legaspi

Aunque existe una excursión para ascencer al cráter (de hecho, según la Lonely Planet, es posible incluso asomarse por el borde y ver la lava), como se tarda dos días en completarla (haciendo noche en el campamento base, en la falda del volcán!) la tuvimos que descartar.

Mt Doom

Al atardecer, el ángulo en que el volcán recibe la luz solar hace que el humo se tinte de rojo. No os recuerda al Monte del Destino? Uno casi se puede imaginar dos hobbits subiendo por las laderas!! :P

Además, una de las cosas más impresionantes del volcán es el brillo anaranjado del cráter por la noche, producto del reflejo de la lava, que lamentablemente no se aprecia en las fotos.

un abrazo a tod@s!
dani


butandings!

03/2/07
butanding hunters

Después de pasar el finde en Manila, David, Nacho y yo nos dirigimos a nuestro siguiente destino, Donsol, un pueblecito destartalado cuya principal (digamos que única) atracción es la posibilidad de nadar con butandings – el nombre que los locales dan al tiburón ballena.

El tiburón ballena, que quede claro, es un tiburón (o sea un escualo), el pez más grande del mundo, no una ballena (que es un mamífero). El nombre viene debido a que, además de ser de un tamaño descomunal comparable al de las ballenas, el tiburón ballena no tiene dientes y se alimenta a base de filtrar plancton, krill y pececillos minúsculos del agua marina, como éstas. Es uno de los muchos casos en la naturaleza de evolución convergente (Carlos dixit, aunque que conste que yo ya lo sabía – y sin mirar la wiki :P ), es decir especies separadas que al compartir un mismo medio desarrollan características similares de forma independiente.

Ésta iba a ser una oportunidad única, ya que sólo hay otros dos lugares en todo el mundo donde se puede esperar encontrar estos animales con relativa frecuencia: uno en Australia y otro en las Islas Galápagos, así que quedan un poco lejos de nuestros bolsillos.

El procedimiento es el siguiente: Hay que dirigirse a la oficina de turismo local, donde nos van a hacer firmar un papelote, pagar las tasas, ecotasas y lo que haga falta, y ver un DVD sobre la interacción con los butandings, y también, ya que estamos, los highlights del turimo de la región, en plan autopromoción descarada (has venido a nadar con los butandings? seguro que también estarás interesado en las cuevas, las cascadas y las luciernagas!!)

En este DVD (que menos mal es cortito) se explican las reglas básicas, a saber:

– máximo un barco y 6 buceadores por butanding;
– no impedirle el paso;
– no acercarse a menos de 3 metros de la cabeza y el cuerpo, ni 4 de la cola;
– no tocar;
– no cabalgar (!?);
– no usar flash;
– y no usar sistemas de autopropulsión ni equipamento de scuba diving.

Tras esto, uno se dirige a la sección de equipamiento y material, donde, tras otra ronda de negociación y pagos (en este caso para alquiler de aletas, gafas y compra de una cámara sumergible), por fin es turno de subirse al barco, cuya tripulación se compone de: el BIO (Butanding Interaction Officer), cuya función teórica consite en ser nuestro guía en el agua y asegurarse de que todos cumplen las reglas de interacción (pero que en realidad se queda en el barco fumando un pitillo); dos spotters (avistadores de butandings) y el timonel.

En un mundo perfecto, los spotters ven al butanding que va nadando cerca de la superficie, el barco se dirige allí y todos contentos. Pero no todo podía ser tan fácil no? El día estaba muy nublado (incluso cayeron un par de chaparrones durante 5-10 minutos) y el mar no se veía azul, sino gris, por lo que era tarea casi imposible avistar al butanding desde el barco. Con lo cual, tras varios minutos de dar vueltas por la bahía infructuosamente, al final se dieron cuenta de que la mejor forma de encontrar un butanding era esperar a que otro barco se topara con uno (te das cuenta porque todos los del barco saltan al agua) y acto seguido ir hacia allá cagando leches.

En cuanto a la experiencia en sí… qué se puede decir… IMPRESIONANTE. Voy a intentar explicarlo un poco, aunque me voy a quedar muy lejos de plasmar lo que realmente se siente. Cuando por fin se encuentra un butanding, el barco se sitúa un poco por delante de su ruta, y los filipinos del bote gesticulan y gritan para que te des prisa en saltar, mientras que apresuradamente te colocas las gafas, las aletas etc. Una vez en el agua, de primeras te encuentras bastante perdido y desorientado, así que hay que mirar hacia el bote, donde te van a indicar hacia dónde tienes que nadar (si hay más gente en el agua, esto es más sencillo, ya que sólo tienes que limitarte a nadar hacia ellos).

Si estás nadando en la dirección correcta, pronto te cruzarás con el butanding, que va nadando tan tranquilo ajeno a tanta excitación. El encuentro puede ser muy sutil, una sombra inmensa que aparece por debajo, o un subidón de adrenalina, como uno que apareció literalmente de la nada a velocidad de crucero en ruta de colisión conmigo, con el tiempo justo para apartarme, y me dio el susto de mi vida.

Aunque ya se es consciente del tamaño de estos bichos de una manera “intelectual” (sabemos que miden de 10 a 18 metros, hemos visto fotos etc), este conocimiento no tiene NADA que ver con la experiencia empírica de nadar al lado de un pez del tamaño de un autobús. Es algo que quita el aliento. Sólo la aleta de la cola es tan grando como una persona; el cuerpo es de tales proporciones que si lo miras de frente, la cola desaparece en las aguas revueltas y no se alcanza a ver. Tras nuestro primer encuentro, a nosotros nos entró un ataque de risa, probablemente alimentado por el exceso de adrenalina.

Una vez estás a la altura del tiburón, es relativamente fácil de seguir, ya que aprovechando su estela se puede nadar a su ritmo sin tener que hacer apenas esfuerzo. Eso sí, como cambie de dirección repentinamente, te deja atrás en nada, y te toca “sprintar” para alcanzarlo otra vez. Este bucle dura indefinidamente, hasta que el cerebro de pez del butanding registra actividad desconocida e indeseada a su alrededor, o simplemente se cansa de nadar en círculos tontamente, y se hunde en las profundidades, tras lo cual hay que regresar al barco y esperar otro avistamiento.

En total nuestro balance fue de interacción con un total de 6 butandings, incluyendo uno ENORME (incluso comparado con los demás) que iba muy despacito y lo pudimos seguir durante más de media hora, con lo cual nos podemos dar más que por satisfechos :D

Sin duda, una de las mejores y más emocionantes experiencias de mi vida.

Aunque compramos una cámara submarina, la verdad es que nuestro reportaje gráfico deja bastante que desear. En nuestra defensa, he de decir que es cuanto menos complicado el nadar al ritmo del tiburón, utilizando dos manos para mantener la cámara estable y tirar la foto casi sin apuntar, todo ello mientras intentamos no ahogarnos con el agua que entra por el tubo del snorkel!!

Estas son el tipo de fotos que me gustaría enseñaros:

butanding1 butanding2 butanding3

Lamentablemente, todas fotos del butanding que tenemos son de este estilo:

butanding upper butanding side

David en la entrada de su blog (aquí: Butanding!… go!, go!) ha incluido un video “prestado” de alguien con más medios (y más pulso) que nosotros, donde se puede ver bastante bien en qué consite una “interacción” con un butanding.

un abrazo a tod@s!
dani

“If your photographs aren’t good enough, you’re not close enough”
Robert Capa

Manila weekend

03/1/07

Seguimos con el siguiente capítulo de nuestro viaje, relatando la llegada a este maravilloso y soleado país llamado Filipinas y concretamente los dos días que disfrutamos de su capital, Manila.

llegada a clark La primera impresión a nuestra llegada a Filipinas fue el encontrarnos bajo un sol de justicia.

La expresión “bofetada de calor” adquiere verdadero significado al aterrizar y salir del avión en Filipinas :P

Como siempre, voy a hacer una pequeña introducción “contextual” a Filipinas. Los idiomas oficiales son el filipino (basado en el dialecto local tagalog) y el inglés, por lo que los filipinos hablan un inglés excelente, lo cual se agradece enormemente viniendo de China.

Leyendo la wikipedia me acabo de enterar de que el español también era idioma oficial hasta 1973, pero este dato es más anecdótico que otra cosa, ya que nadie habla español (salvo, obviamente, los que lo han estudiado como 3ª lengua) . Lo que sí existe es una gran número de palabras provenientes de nuestro idioma vestigio de la época colonial, por ejemplo “vaso con hielo”, “mesa”, “silla”, “puta”, etc. Incluso, aunque no en tagalog, en otros dialectos de los muchos que se hablan en Filipinas los números se dicen igual que en castellano (“uno, dos, tres, cuatro…”). Será que los indígenas de las islas no sabían (o tenían la necesidad de) contar ??

Otra de las cosas que más me llamó la atención de Filipinas es la enorme influencia americana que tiene la isla. No en vano, es gracias a los yankis que la nación filipina existe, primero les libraron de la opresión española (a pesar de los Últimos de Filipinas :P ) en la guerra del 98, y años más tarde de la ocupación japonesa durante la II Guerra Mundial, con historias épicas como [modo friki-historiador on] el famoso “I shall return” (“Volveré”) de McArthur al tener que abandonar la fortaleza de Corregidor, escenario de algunos de los más cruentos combates de la campaña del Pacífico. [modo friki-historiador off]

Muy cachondo en particular el “How’s my driving?” escrito en la parte de atrás que llevan todos los triciclos y jeepneys (los destartalados medios locales de transporte), imitando los taxis yankis. jeepney

No puedo hablar de Manila sin dejar de agradecer a nuestras anfitrionas las becarias ICEX locales, Sylvie y Elena, que nos acogieron a Nacho, David y a mi en su casa y nos hicieron de cicerones por las zonas de Manila que todo buen turista debe conocer: Makati, Intramuros y Malate, además de introducirnos a la increíble vida nocturna de Manila, fiesta de Mardi Gras incluída (aunque por ser unos guiris e ir con chanclas no nos dejaran entrar a los sitios molones :P ).

de fiesta por manila
De izquierda a derecha: Elena, Nacho, David, Sylvie y un humilde servidor. Traducido: nosotros, los gorrones, y ellas, que nos acogieron amablemente en su casita :P

Makati es la zona de Manila donde viven la inmensa mayoría de los expatriados. Es la típica zona de oficinas y viviendas de nivel medio/medio alto que, si nos abstraemos de las personas que la pululan, podría estar en cualquier lugar del mundo. La vida en Makati se realiza en los centros comerciales (malls), donde además de tiendas se pueden encontrar gran variedad de restaurantes, cafeterias, pubs, etc. El extremo llega hasta tal punto que muchos centros comerciales están unidos entre sí mediante pasarelas, así que si uno no quiere no necesita ni pisar la calle.

Intramuros es la antigua zona colonial española, donde se puede admirar la catedral de Manila y varios edificios de aspecto imponente, y es de las pocas zonas verdaderamente turísticas en esta ciudad.

en la catedral

Malate da a la bahía y está salpicada de bares y restaurantes. Buscando por Malate un buen sitio donde cenar, nos topamos con una celebración de año nuevo chino, con sus dragones, petardos, etc, que nos hizo sentir un poco como en casa (Guangzhou).

año nuevo chino en Manila

Y sin tiempo para más, nos despedimos de la gente, tanto compañeros de Guangzhou como nuestras anfitrionas de Manila – a tod@s ell@s les veríamos al cabo de unos días en Boracay. Pero primero partiríamos hacia Donsol con el objetivo de pegarnos un chapuzón con unos cuantos tiburones de 10 metros!

un abrazo a tod@s!
dani

“He who does not know how to look back at where he came from will never get to his destination”
José Rizal (héroe nacional de la independencia filipina)

una noche en el casino

02/27/07
La primera escala de nuestras vacaciones iba a ser Macao, desde donde partiríamos hacia Manila el día siguiente gracias a unos billetes comprados en internet a un precio absurdamente bajo. Benditas compañías aéreas low-cost, gracias a las cuales pobres mortales (y becarios) como nosotros podemos permitirnos viajar por el mundo!!

La idea era llegar a Macao por la tarde, hacer un poco el turista por la ciudad, y después de cenar dirijirnos en masa a un casino a jugarnos los cuartos (pero poco).

macau tower smog Como ya os había comentado por aquí, yo también tenía la ilusión de saltar desde la Macau Tower, el Bungee Jumping más alto del mundo… pero no pudo ser (siento defraudar a mis fans).

Las condiciones metereológicas, como se puede observar en la foto, no acompañaron, y con esa niebla a nadie le apetecía subir a la torre sin poder disfrutar de la espectacular vista de la ciudad de Macao y la isla de Taipa… así que el salto queda pendiente para alguna futura ocasión!

Tras la cena, nos dirigimos al Sands, un enorme edificio que alberga el casino más grande del mundo – en número de mesas de juego. Además es el primer casino con capital americano (de Las Vegas) que se abrió en Macao. Por cierto, ojo a estas cifras: no sólo Macao supera a Las Vegas en dinero facturado por juego desde 2004, sino que se espera que en el año 2008 (con el tirón de las olimpiadas en Beijing) facturen el DOBLE!!! :S

casino sands

Por desgracia, está prohibido sacar fotos en el interior de un casino, así que no tengo pruebas visuales del impresionante interior. Sobra decir que las salas de juego (repartidas en varias plantas) eran de proporciones gargantuescas. En cuanto a cómo me fue… bueno, ya se sabe lo que se dice del casino: la banca siempre acaba ganando :(

En pasadas experiencias en casinos (Punta del Este, New Orleans) había tenido buen feeling (y ganancias) con el Blackjack (o 21), así que era en ese juego en el que tenía depositadas mis esperanzas, durante la semana estuve empollando las reglas y refrescando la memoria de cómo jugar de forma óptima… pero todos mis planes se fueron al traste cuando vi que la apuesta mínima era de 200 HK$unos 20€ !!!

Ya que estaba allí, no me iba a quedar sin jugar al menos un par de manos, pero tendría que confiar en una suerte salvaje para poder construir una buena base de fichitas, cosa que evidentemente no ocurrió… si es que contra dos blackjacks sin figuras (!!) (o sea en plan 4+6+3+3+5 – os lo juro) que me sacó el croupier no se puede hacer nada!!

Así que con el bolsillo roto y cara de gilipoyas me dirigí a la ruleta, que es donde estaba todo el mundo, eso sí casi todos mirando y pocos apostando. Allí me encontré con el amigo Gerard, de la opinión (como yo) de que por lo menos un par de fichas había que jugar… así que dicho y hecho, forjamos una improvisada alianza juntando 4 fichas azules (de 2.5 € cada una!!) y nos lanzamos a apostar a los numeritos, sin estrategia ni lógica ni nada. Tras la pregunta de “a que número apostamos?” y que ambos respondiéramos al unísono “el vint-i-set (Gerard es catalano-parlante), éste que se convirtió en nuestro número talismán.

Tras unas cuantas (muchas) rondas en las que, sorprendentemente, nos manteníamos arriba (con unas 12-18 fichas), siguiendo la estudiada táctica de “esa señora gana siempre, pongamos fichas donde ella ponga”, pero sin dejar de apostar entre 2 y 4 fichas al 27, la tensión se iba acumulando. Pronto nos dimos cuenta de que casi toda la mesa se nos había subido al carro y en el 27 se juntaban auténticas torres de fichas!!

Finalmente, llegó el clímax, la ruleta pareció girar un tiempo infinito, pero cuando se paró, ahí estaba nuestro número, el 27 !!

Así que recibimos una montaña de fichas… pero aún nos aguardaba otra sorpresa aún mayor: en la siguiente tirada volvió a salir el 27!!!! :D

Vale, ahora esto se había convertido en algo serio, teníamos una ficha de 100€ cada uno en el bolsillo y en la mesa una barbaridad de fichitas azules (no quiero ni pensar cuántas). Como siempre, lo bueno no suele durar, la avaricia rompe el saco y todas esas cosas que se dicen, las fichas de la mesa volaron a una velocidad increíble, y antes de que nos diéramos cuenta nos quedaban de fondos tan solo las fichas que sabiamente nos habíamos guardado en el bolsillo, frente a lo que decidimos retirarnos.

Pero mis ansias ludópatas eligieron justo ese momento para salir a flote otra vez, y se me ocurrió que ahora sí que tenía un buen colchón para jugar al Blackjack y sobrevivir unas cuantas manos. En retrospectiva, la expresión “not a good idea” me parece la más adecuada… para resumir esta larga y triste historia, digamos que volví a perder todo, con fondos prestados de Javi (que tuvo la racha de su vida, y con tan sólo una ficha y sin saber jugar a esto del Blackjack ganó una barbaridad de pasta) escalé otra vez hasta el umbral de “perdidas aceptables” y esta vez sí, bien escarmentado, decidí retirarme al hotel, que al día siguiente había que coger un avión hacia Manila… como veremos en el próximo capítulo :P

un abrazo a tod@s!
dani

“Over and out, last call for sin
While everyone’s lost, the battle is won”

The Killers – All These Things That I’ve Done