Archive for 27 febrero 2007

una noche en el casino

02/27/07
La primera escala de nuestras vacaciones iba a ser Macao, desde donde partiríamos hacia Manila el día siguiente gracias a unos billetes comprados en internet a un precio absurdamente bajo. Benditas compañías aéreas low-cost, gracias a las cuales pobres mortales (y becarios) como nosotros podemos permitirnos viajar por el mundo!!

La idea era llegar a Macao por la tarde, hacer un poco el turista por la ciudad, y después de cenar dirijirnos en masa a un casino a jugarnos los cuartos (pero poco).

macau tower smog Como ya os había comentado por aquí, yo también tenía la ilusión de saltar desde la Macau Tower, el Bungee Jumping más alto del mundo… pero no pudo ser (siento defraudar a mis fans).

Las condiciones metereológicas, como se puede observar en la foto, no acompañaron, y con esa niebla a nadie le apetecía subir a la torre sin poder disfrutar de la espectacular vista de la ciudad de Macao y la isla de Taipa… así que el salto queda pendiente para alguna futura ocasión!

Tras la cena, nos dirigimos al Sands, un enorme edificio que alberga el casino más grande del mundo – en número de mesas de juego. Además es el primer casino con capital americano (de Las Vegas) que se abrió en Macao. Por cierto, ojo a estas cifras: no sólo Macao supera a Las Vegas en dinero facturado por juego desde 2004, sino que se espera que en el año 2008 (con el tirón de las olimpiadas en Beijing) facturen el DOBLE!!! :S

casino sands

Por desgracia, está prohibido sacar fotos en el interior de un casino, así que no tengo pruebas visuales del impresionante interior. Sobra decir que las salas de juego (repartidas en varias plantas) eran de proporciones gargantuescas. En cuanto a cómo me fue… bueno, ya se sabe lo que se dice del casino: la banca siempre acaba ganando :(

En pasadas experiencias en casinos (Punta del Este, New Orleans) había tenido buen feeling (y ganancias) con el Blackjack (o 21), así que era en ese juego en el que tenía depositadas mis esperanzas, durante la semana estuve empollando las reglas y refrescando la memoria de cómo jugar de forma óptima… pero todos mis planes se fueron al traste cuando vi que la apuesta mínima era de 200 HK$unos 20€ !!!

Ya que estaba allí, no me iba a quedar sin jugar al menos un par de manos, pero tendría que confiar en una suerte salvaje para poder construir una buena base de fichitas, cosa que evidentemente no ocurrió… si es que contra dos blackjacks sin figuras (!!) (o sea en plan 4+6+3+3+5 – os lo juro) que me sacó el croupier no se puede hacer nada!!

Así que con el bolsillo roto y cara de gilipoyas me dirigí a la ruleta, que es donde estaba todo el mundo, eso sí casi todos mirando y pocos apostando. Allí me encontré con el amigo Gerard, de la opinión (como yo) de que por lo menos un par de fichas había que jugar… así que dicho y hecho, forjamos una improvisada alianza juntando 4 fichas azules (de 2.5 € cada una!!) y nos lanzamos a apostar a los numeritos, sin estrategia ni lógica ni nada. Tras la pregunta de “a que número apostamos?” y que ambos respondiéramos al unísono “el vint-i-set (Gerard es catalano-parlante), éste que se convirtió en nuestro número talismán.

Tras unas cuantas (muchas) rondas en las que, sorprendentemente, nos manteníamos arriba (con unas 12-18 fichas), siguiendo la estudiada táctica de “esa señora gana siempre, pongamos fichas donde ella ponga”, pero sin dejar de apostar entre 2 y 4 fichas al 27, la tensión se iba acumulando. Pronto nos dimos cuenta de que casi toda la mesa se nos había subido al carro y en el 27 se juntaban auténticas torres de fichas!!

Finalmente, llegó el clímax, la ruleta pareció girar un tiempo infinito, pero cuando se paró, ahí estaba nuestro número, el 27 !!

Así que recibimos una montaña de fichas… pero aún nos aguardaba otra sorpresa aún mayor: en la siguiente tirada volvió a salir el 27!!!! :D

Vale, ahora esto se había convertido en algo serio, teníamos una ficha de 100€ cada uno en el bolsillo y en la mesa una barbaridad de fichitas azules (no quiero ni pensar cuántas). Como siempre, lo bueno no suele durar, la avaricia rompe el saco y todas esas cosas que se dicen, las fichas de la mesa volaron a una velocidad increíble, y antes de que nos diéramos cuenta nos quedaban de fondos tan solo las fichas que sabiamente nos habíamos guardado en el bolsillo, frente a lo que decidimos retirarnos.

Pero mis ansias ludópatas eligieron justo ese momento para salir a flote otra vez, y se me ocurrió que ahora sí que tenía un buen colchón para jugar al Blackjack y sobrevivir unas cuantas manos. En retrospectiva, la expresión “not a good idea” me parece la más adecuada… para resumir esta larga y triste historia, digamos que volví a perder todo, con fondos prestados de Javi (que tuvo la racha de su vida, y con tan sólo una ficha y sin saber jugar a esto del Blackjack ganó una barbaridad de pasta) escalé otra vez hasta el umbral de “perdidas aceptables” y esta vez sí, bien escarmentado, decidí retirarme al hotel, que al día siguiente había que coger un avión hacia Manila… como veremos en el próximo capítulo :P

un abrazo a tod@s!
dani

“Over and out, last call for sin
While everyone’s lost, the battle is won”

The Killers – All These Things That I’ve Done

depresión post-vacacional

02/26/07

Título auto explicativo, espero. Ya estamos de vuelta en casa y la office después de sin duda unas de las mejores vacaciones de nuestras vidas, en las que ha habido de todo, aventura, relax en la playa, turismo, cachondeo y fiesta nocturna, gastronomía excelente, estudios y exámenes (de buceo!), etc etc…

Como el viaje ha sido taaan largo (sólo 9 días físicos, pero demasiadas historias, anécdotas, actividades y visitas como para comentarlas en un solo post!!) a lo largo de la semana iré escribiendo entradas para cada una de las “etapas” del viaje. Stay tuned!

EDIT:

Un abrazo a tod@s!
dani

puesta de sol en Boracay
Puesta de sol en Boracay

CocaCola: feliz año nuevo chino!

02/15/07

Con esta campaña tan mona felicita CocaCola el año nuevo en China, así que voy a aprovecharlo yo también para felicitaros a vosotros y anunciaros que (otra vez) el blog se cerrará por vacaciones, hasta el 25 de febrero. A disfrutar!

Bueno, pues Feliz Año Nuevo Chino, y un abrazo a tod@s! Volveré con reports de mis aventuras filipinas ;)
dani

“siempre…”

manzanas de año nuevo

02/14/07

En Año Nuevo Chino todos los desplazados vuelvan a casa (como en Navidad en España) y es típico que lleven algún regalito, normalmente para desear buena fortuna. Uno de los regalos más populares son estas curiosas manzanas con caracteres chinos en la piel, que se pueden encontrar en cualquier supermercado y combinar para formar varias frases:

manzanas

Y aquí un close-up a una manzana con el carácter (sheng) que tiene un significado de creación o generación, en este contexto de riquezas :)

manzana

Pues eso, buena fortuna y un abrazo a tod@s!
dani

“I wish I was as fortunate
as fortunate as me
I wish I was a messenger
and all the news was good”

Pearl Jam – Wishlist

fotos de smog

02/14/07

Algo había hablado ya sobre el smog (la niebla causada por la contaminación), pero por alguna razón no había puesto ninguna foto. Dejaré que las imágenes hablen por sí mismas :P

Un día de smog en Guangzhou, vista desde mi oficina:

dia de smog

y este es un ejemplo del mismo panorama en un día claro de diciembre (el mejor mes en el sentido de cielos despejados, hasta el momento):

un dia despejado

un abrazo a tod@s!
dani

“Cigarette smoke yeah,
The cigarette smoke in your eyes,
Watching a stripper and
Snortin’ some coke yeah
Snortin’ some coke off her thighs”

Arctic Monkeys – Cigarette Smoke

fiesta de disfraces

02/12/07

El viernes la comunidad española (mejor dicho, hispánica) de Guangzhou hicimos una fiesta de disfraces. La consigna era disfrazarse de superhéroe. Lo cual, sinceramente, es más fácil de decir que de hacer, por lo menos aquí en China. Primero, la odisea de encontrar una tienda de disfraces, por suerte habíamos oido rumores de guiris borrachos disfrazados por la zona del río, así que allí nos dirijimos (anécdota completamente cierta).

Después de dar vueltas por el mercadillo de la zona preguntando por “chao ren de yi fu” (= “la ropa de superman”, por no saber decir disfraz en chino :P ) y los chinos mirándonos como si estuviéramos mal de la cabeza, por fin dimos con la tienda correcta, sólo para llevarnos una decepción (previsible) : los únicos disfraces que tenían eran de batman, spiderman y superman, y encima estilo chino (o sea cutre, cutre).

Vamos a hacer cuentas: si todo el mundo va a ir disfrazado de superhéroe, y la única tienda que vende disfraces de Guangzhou sólo tiene tres variedades, cuántos spiderman nos encontraremos en la fiesta??

Para que la fiesta no fuera una colección de clones, teníamos que encontrar otro disfraz… y rápido.

La suerte se nos iba a aliar, ya que muy cerquita del mercata había un centro comercial serio donde nos informaron había más tiendas de disfraces. Pero, para mi sorpresa, estas tiendas de disfraces eran tiendas frikies japonesas! Aparte de todo el merchandising imaginable (muñequitos, colgantes, llaveros, etc etc), también tenían unos pocos disfraces, entre ellos una capa de Itachi (el de Naruto – siempre me gustaron las nubecitas esas :P) y otra de Full Metal roja con el símbolo que me estuvieron tentando.

Al final nos decidimos por ir nuestro grupo (5) con el mismo uniforme, un traje típico japonés negro y blanco, que estaba muy currado y quedaba de puta madre una vez puesto. Como era de los pocos que no conocía, le pregunté al colega de la tienda, y me dice es de la serie Bleach!

Bueno, nunca la llegué a verla pero aquí va mi homenaje :P

bleach

Para completar el traje, como le faltaba “algo”, pues una banda en la cabeza de Naruto y una espada hinchable, para ir por ahí haciendo el cabra :P

Por desgracia, mi cámara estaba sin bateria, así que sólo tengo esta foto en mi poder… Ya iré poniendo más fotos conforme la peña las vaya compartiendo!

Y, finalmente, sólo hubo 2 superman, 1 batman y 1 spiderman :P
un abrazo a tod@s, especialmente a mis amigos frikis que sé van a disfrutar de esta foto :P
dani

“Spiderman, Spiderman
Does whatever a spider can
Spins a web any size
Catches thieves just like flies
Look out, here comes the Spiderman”

The Ramones – Spiderman

decoración china

02/9/07

Para todos aquellos asiduos a los retaurantes chinos, supongo que estaréis al tanto de que los gustos de decoración chinos son como mínimo… cuestionables, cayendo en algunos casos en un nivel de horterismo dificilmente superable. Pero la fuente con una estatua gigante, encima giratoria, que preside la entrada al Garden Hotel, uno de los 5 estrellas más famosos y lujosos de Guangzhou, supera todo lo visto antes.

fuente garden

No es simplemente horrorosa? La niña, la carpa, el loto, el efecto tétrico de la iluminación desde abajo… parece la típica figurita horrible de los 20 duros chinos, pero aumentado a una escala 1000:1 de tamaño y horterismo.

La moraleja de la historia es que, con dinero, tendríamos los mismos gustos, solo que 1000 veces más grandes jejeje :P

un abrazo a tod@s!
dani

“Yeah, we’re looking at you
You hold a candle in your heart
Go baby go go
You shine the light on hidden parts
Go baby go go “

Garbage – Cherry Lips

un plan para Nochevieja (y II)

02/7/07

Una de las cosas buenas que tiene ser un expatriado es que, lo quieras o no, vas a celebrar un montón de festividades. Primero, las propias, porque quién va a renunciar a una buena cena de Nochebuena, o no celebrar la Nochevieja cuando toca? Luego, tenemos las celebraciones propias del lugar donde estés asentado, que son prácticamente obligatorias… si todo el país está de vacaciones, no vamos a abrir la oficina nosotros no?

Es por eso que nos toca, por segunda vez, buscarnos la vida para pasar el fin de año, esta vez el Año Nuevo Chino (o Spring Festival), que este año cae la semana del 18 de febrero.

Siguiendo un sabio consejo de gente con experiencia, que básicamente es: “Con 1.000 millones de chinos de vacaciones, quedarse en China es un suicidio” nos apuntamos al primer plan que nos surgió, un viaje de relax a las playas paradisiacas de Filipinas, en concreto Boracay, previa escala en Manila.

Peeeero no contábamos con un “pequeño” imprevisto que se iba a cruzar en nuestros tranquilos planes de descanso tropical. Gracias a la Lonely Planet, guía de obligada lectura antes de cualquier viaje, nos enteramos que en Filipinas hay un pequeño pueblo de pescadores llamado Donsol que resulta es uno de los pocos lugares del mundo donde uno se puede bañar y bucear con tiburones-ballena. Cambio de planes! Ahí se queda nuestra idea inicial de unas vacaciones relajadas…

Os pongo unas fotos para ir abriendo boca (juas) :

El tiburón ballena, a pesar de ser un escualo, es vegetariano, inofensivo y se limita a ignorar pasiva y estúpidamente (a fin de cuentas tienen cerebro de pez no?) a los bañistas. Fijaros en el tamaño del bicho! No en vano, es la especie de pez más grande del mundo.

Aspirando plancton y krill del medio marino. Si abre así la boca, un bicho de estos te traga entero eh!

Parece que promete no? Ya veremos qué sale de esto! Aunque los tiburones ballena son el plato fuerte del viaje, intentaremos dar otra lección ilegal (por no tener tiempo de sacarnos el título) de scuba-diving, sacar tiempo de donde sea para ir a ver algún volcán de los muchos que hay en las islas, y por supuesto tostarnos bien al sol!! :P

un abrazo a tod@s!
dani

“If I was lost at sea,
that harpoon boat in front of me,
it’s the whale I’d like to be”

Pearl Jam – Whale Song (sobre la caza de ballenas)

vuelta al cole

02/5/07

No, no os voy a martirizar con un anuncio de El Corte Inglés ;)

Hoy, después de más de bastante más de un mes de ausencia forzosa (entre vacaciones y curro), volvemos a clases de chino, que ya tocaba. Como estoy algo frustrado por lo rápido que pasa el tiempo y lo poco chino que estoy aprendiendo (sigh!), voy a intentar la machada de dar clases 4 días a la semana (de lunes a jueves), combinando academia y profesora particular.

Para mí, lo más frustrante del chino, más incluso que la dificultad intrínseca del idioma, es la irritante tendencia que tienen los chinos a la alabanza fácil. Incluso algo tan simple como un ni hao (= hola) y muchas veces te vas a encontrar con muestras de admiración y un “que bien hablas chino”… lo cual es algo descorazonador… joer, que he estado un año y medio estudiando… para que ahora me salgan con esto…

Os mantendré informados de mis progresos, un abrazo a tod@s!
dani

“And if you want to be the teacher’s pet,
Well baby you just better forget it
Rock got no reason. Rock got no rhyme
You better get me to school on time”

School of Rock OST

de excursion a Shenzhen

02/3/07
shenzhen

Este fin de semana se cumplían exactamente 30 días desde que llegamos de Tailandia. Lo que por supuesto siginfica que, gracias a nuestro super visado de estancia máxima 30 días, nos tocaba salir de China.

En vez de marcarnos un viaje en condiciones, como no hemos tenido tiempo ni ganas de organizar nada, lo que hemos hecho es bajar a Shenzhen (algo más de una horita), cruzar la frontera con Hong Kong, dar un pasito fuera de China, y en cuanto ha sido posible (una parada de metro más tarde) darnos la vuelta y volver a entrar. Absurdo? Bueno, normas absurdas como esta coña del visado requieren medidas absurdas.

Así que en esta visita relámpago, la verdad es que apenas hemos conocido más que la estación de tren, y un garbeo por el mercado de copias de delante, donde hemos comprobado que los shenzheneses, a diferencia de en Guangzhou, regatean a saco. Además, siguen una táctica mucho más agresiva para vender: te agarran, te llaman a gritos, te persiguen… según me han contado, en Beijing (el famoso mercado de la Seda) es igual. Pues casi que prefiero mis vendedores locales, menos stress!!

La historia de Shenzhen es digna de comentar: en 1979, era un pueblecito de pescadores con unos 20.000 habitantes. Hoy en día, la población registrada es de 9 millones, y se estima que entre inmigrantes no registrados y población flotante, la ciudad alberga a unos 17 millones de personas, consituyendo la ciudad de crecimiento más rápido de China (y probablemente del mundo).

El catalizador de tan espectacular cambio fue la constitución en Shenzhen de la primera Zona Económica Especial de China, es decir el único sitio donde podía entrar capital extranjero y se regía por normas capitalistas dentro de China. Shenzhen fue elegido por su proximidad a Hong Kong, que siempre ha sido un importante enclave de comercio internacional y el experimento fue todo un éxito, propulsando así las reformas económicas de Deng Xiaoping y la apertura de China al capitalismo feroz.

Como informático, no puedo dejar de reseñar que en Shenzhen se fabrican la inmensa mayoría de los procesadores Intel, iPods y portátiles Apple del mundo :P

un abrazo a tod@s!
dani

“I say don’t you know
You say you don’t know
I say… take me out”

Franz Ferdinand – Take Me Out