Archive for 30 noviembre 2006

y llegó a China el…

11/30/06
BBVA logo

Ya sé que la noticia es de la semana pasada y estuvo en primera plana de todos los periódicos (por lo menos en la sección de economía) pero no me dió tiempo a comentarla: El BBVA se implanta en China… comprando un porcentaje del grupo CITIC!!

¿Pertenece ahora el edificio donde trabajo al BBVA? Además, mi banco aquí en China es el China CITIC Bank, así que de alguna manera he pasado a ser cliente del BBVA sin comerlo ni beberlo… esperemos que sean menos chapuzas que otros que yo me sé!

Parece que la cosa va en serio… así que igual me planteo dar el salto a Bilbao Vizcaya y que todo quede en familia entre España y China.

un abrazo a tod@s!
dani

“That aint workin thats the way you do it
Get your money for nothin get your chicks for free”

Dire Straits – Money For Nothing

Fernandeath

11/29/06

Ya era hora de rendir homenaje a uno de los grandes aquí en Guangzhou, el inimitable Fernandet, aka Fernandeath, aka el hombre pollo de ochorizo (grupo valenciano freak-metal jajaja).

Os recomiendo su genial blog, donde además de echarnos unas risas se puede aprender mucho de China en general con entradas míticas como ésta o ver aquí un par de fotos de fiesta de esas que tanto me pedís.

Por último, no puedo dejar pasar la oportunidad de enseñaros BedJump.com, página hilarante de saltos en camas de hoteles (va en serio) donde el amigo Fernando es un auténtico ídolo de masas.

un abrazo a tod@s!
dani

“Tu
Tu has
Tu has bebido amstel*
amstel a todas horas y tos los dias
tos los días te estás bebiendo amstel
con unas bravas y unas almendricas
y un camarero te invita a otra amstel
fresca y buena al fondo la nevera…”

Ochorizo – El Afilador
* Al son de “Du Hast” de Rammstein

famos@s y el zodiaco

11/28/06

En esta web podemos descubrir qué famoso (americano) encaja mejor con nosotros. Lo curioso es que para hacer este “matching” se basan en el horóscopo chino y concretamente en los animales externo, interno, y el elemento, tal y como aprendimos en la entrada sobre el zodiaco chino de hace un par de semanas.

En mi caso, me emparejo al 90% con una tal Yvonne Zima, una chiquita de 17 años que es Dragón de Tierra y que no tengo ni idea de quién es… pero igual deberia empezar a seguir más su carrera :P

(por cierto que esta txorrada, como tantas otras, fue vista primero en el blog de Javi Moya)

un abrazo a tod@s!
dani

“Only see it on tv
read it in the magazines
celebrities that want sympathy

All they do is piss and moan
inside the Rolling Stone
talking about how hard life can be

I’d like to see them spend the week
livin life out on the street
I dont think they would survive”
Good Charlotte – Lifestyles Of The Rich And Famous

made in Taiwan

11/28/06
taiwan flag

Ya estamos de vuelta al “hogar”, China y nuestro amado Guangzhou. El viaje, a pesar de corto (un fin de semana en Taiwan), ha merecido la pena, aunque que conste que nosotros nos movimos sólo por la ciudad de Taipei, así que toda la zona interior de la isla, que por lo visto tiene varios templos y zonas montañosas chulas… queda para futuras ocasiones.

La verdad es que la historia de Taiwan es un poco curiosa, el país en sí es un poco “clandestino”, de hecho no está reconocido por la ONU (en realidad, para el caso que les hacen…) por presiones de China. El gobierno insiste en que el nombre del país es ROC (Republic Of China) y sus fronteras no reconocidas incluyen China y Mongolia, así como zonas que desde la II Guerra Mundial pertenecen a Rusia… total, por pedir, que no quede no? Si esta situación se sostiene es por presiones de los USA que hacen un poco de protectores de la islita frente a las hordas rojas.

El ambiente en Taipei recuerda mucho a Hong Kong, quizás algo más “auténtico”, es decir menos masificado y menos invadido por guiris en general. Muchas veces comentábamos que en Taiwan uno parece que se encuentra en una China americanizada, ya que existe una gran influencia de cultura occidental y japonesa en la isla. Como en Hong Kong, al momento se nota que es un sitio de pasta, ya en la gente (iPods, chaquetas Adidas, bolsos LV, etc se ven por todas partes) y en la abundancia de tiendas de las grandes marcas en los centros comerciales. Prácticamente todo el mundo habla inglés, lo cual se agradece enormemente. Otra de las cosas por las que destaca Taipei sin duda es por la belleza de las chinas del lugar, altas, guapas y además se arreglan y cuidan, no como en China que la mayoría son un desastre. Además, pocas tonterias en Taiwan ya que, tal y como numerosos carteles se encargan de recordarnos a cada paso, la pena por tráfico y posesión de drogas es muerte (no susto).

Las atracciones turísticas que ofrece Taipei son:

taipei 101 El Taipei 101, el edificio más alto del mundo, y además de eso es bastante bonito, con un aire oriental que recuerda a una pagoda. Para subir, el ascensor más rápido del mundo, a más de 60 kms/hr y además provisto de un descompresor de aire que evita los dichosos tapones en los oidos.

Las primeras plantas están ocupadas por el centro comercial más pijo que se puede imaginar, y la subida hasta arriba cuesta unos 8€. Cuidadito con la subida al “mirador exterior” que nos clavan unos 3€ más y luego es sólo un piso más, y encima por las escaleras! Y todo vallado, con lo cual no se ve ná… se nos quedó una cara de tontos…

Los Night Markets, mercados que se abren al caer la noche y son el alma de la ciudad. Puestos de ropa tanto copias como de marca, maquinitas, entretenimiento y por supuesto comida exótica: patas de pollo, serpiente, tortugas, huevos de rana… mención especial al Tofu Apestoso – el plato se llama así, en serio – que en honor a su nombre huele a letrina y produce un efecto anti-apetito al instante.

yo en el night market

Templos budistas o taoistas (soy lego en la materia y no los sabría distinguir) donde los taiwaneses, que por lo visto son muy espirituales, se agolpan para rezar a cualquier hora.

Varios Memorial Hall en honor al creador de la nación, se parece más al Prof. Charles Xavier o al Dr. Maligno?.

no parece el prof. charles xavier?
memorial hall

Abundantes zonas verdes y jardines rollo meditación zen, oasis verdes de tranquilidad y relax, con estanques llenos de carpas mutantes de 25 kg y cisnes portadores de gripe aviar.

en el jardin zen

También está Palacio Museo Nacional, museo de historia del pueblo chino que según TODAS las guías de Taipei es visita obligada… y que bueno, digamos que tiene una gran colección de cacharros cerámicos varios… ejem.

Además, Taipei ofrece una gran vida nocturna. El sábado, por ejemplo, fuimos por recomendación a una disco all you can drink, y no era garrafón, increible! El sitio, tan fashion como la ciudad, las camareras en camisón blanco, los camatas en pijama, buen rollito y mucha presencia internacional, todo un éxito.

Y los taxis de Taipei, amarillo NY.

Un abrazo a tod@s!
dani

“Take me down to the paradise city
Where the grass is green
And the girls are pretty”

Guns N’ Roses – Paradise City

visado chino

11/23/06

Bueno, por petición popular, voy a mojarme un poco más con el tema del visado. En realidad, es tan sencillo (o tan complicado) como eso: aunque el visado tiene una duración de un año, la estancia máxima en el país son 30 días. En la foto del visado (a parte de censurar todo lo censurable) he señalado la parte en cuestión (como siempre, hacer click). Aunque, con lo borrosa que está, dudo que se distinga nada, así que os tendréis que fiar de mí, lo que pone es: DURATION OF EACH STAY 030 DAYS AFTER ENTRY… más claro, agua, y cualquiera les discute a éstos en su país.

mi visado

Esto se traduce en que cada 30 días tenemos que salir y volver a entrar a China. ¿La razón? Pues ni idea. Si algún iluminado sabe más, que lo comparta en los comments, please. Sé que se puede cambiar una vez aquí, pero mi info es que hay que ir a la embajada o algún consulado español, y de eso aquí no tenemos :(

Menos mal que Guangzhou está estratégicamente situado a apenas 2 hrs de Hong Kong por lo cual en caso de apuro podemos salir “por la puerta de atrás” y regresar a China el mismo día. Pero nosotros, por ahora, por la puerta grande, aprovechando que tenemos que salir, pues nos marcamos un viajecito guapo, que hay mucho por ver.

Bueno, por último, os dejo un link a la página de la embajada de China en España, donde habla del tema de los visados. Muy útil para aquellos que quieran venir a visitarme ;)

un abrazo a tod@s!
dani

“I got a bad feeling about this
I got a bad feeling about…
Who’s to say you’ll have to go?”

Taking Back Sunday – A Decade Under The Influence

living China (II)

11/22/06

Como pasa el tiempo! Noviembre ya casi termina y no nos hemos dado ni cuenta, así que nos toca viajecito… por obligación. Me explico: es muy gracioso el tema del visado en China, que pese a tener duración válida de un año, nos obliga a salir cada mes del país. En el visado se especifica claramente: “estancia máxima: 30 días”, y como ya hace casi 30 días que salimos a Hong Kong, pues nos toca buscarnos la vida. Así que para este finde hemos programado un viajecito a Taiwan, aprovechando la coyuntura. Ya os contaré!

Y ya que vamos a visitar una de las cunas de la tecnología barata, os voy a hablar un poco sobre un par de electrodomésticos muy comunes aquí en China: el rice cooker y el water dispenser.

rice cooker Este cacharrito es nuestra rice cooker o ‘máquina de cocinar arroz’. Por lo visto es muy común en China, Corea y Japón, y se puede comprar por precios que oscilan entre los 7 € (la nuestra) y 30 €. Al cacharrito le metes la medida de agua y arroz, y en teoría lo cocina sin que se pase en un tiempo récord. Digo en teoría porque nosotros aún no le tenemos a la nuestra la medida muy pillada. La práctica lleva a la perfección, supongo.

No sólo se puede cocinar arroz con una rice cooker, haciendo una búsqueda por internet podemos encontrar muchos sitios de recetas (que aún no hemos probado), por ejemplo aquí.

water dispenser Otro aparato eléctrico que llama la atención por su omnipresencia es el water dispenser o máquina de agua (por llamarlo de alguna manera). En todas las casas, oficinas, restaurantes, etc se puede encontrar uno, con lo cual se evita beber agua del grifo, que no debe ser muy saludable.

A la izquierda está la máquina de agua de nuestra casa, en toda su gloria. Por desgracia, su utilidad se ve muy mermada debido a que de los dos chorritos que tiene, uno es de agua caliente, y el otro del tiempo.

Y es que los chinos tiene un problema con el tema de los refrescos: normalmente, no beben bebidas frias! No solo té y agua: pide una cerveza o una cocacola en un restaurante, y seguro te la traerán del tiempo, a menos que les especifiques claramente: bing de, bing de (muy fría, congelada).

En China, la bebida por defecto es el té caliente. De hecho, en los restaurantes te lo sirven sin preguntar, y que yo sepa no se cobra. Tienen de muchos tipos diferentes, algunos muy buenos, pero todos, todos, los sirven hirviendo. Mi mayor frustración es cuando queda medio vaso de té a una temperatura soportable por el cuerpo humano, y antes de que puedas disfrutarlo llega la camarera no se sabe de dónde y te lo vuelve a rellenar, elevando la temperatura del vasito a un millón de grados centígrados.

El próximo día más, un abrazo a tod@s,
dani

“I ain’t happy, I’m feeling glad
I got sunshine, in a bag
I’m useless, but not for long
The future is coming on”

Gorillaz – Clint Eastwood

deep China

11/21/06

Cuando ya parecía que en Guangzhou no ibamos a tener ningún contacto con las verdaderas raíces de China, que todo iba a estar contaminado por el demonio extranjero, el sábado acabamos encontrando un barrio chino chino auténtico. Todo surgió con la conocida necesidad humana de comer algo a las 5 de la mañana tras una larga noche de fiesta. El amable taxista nos llevó a una calle escondida iluminada por los típicos farolillos rojos. Tras pasar puestecitos varios de comida como mazorcas, cañas de azucar, frutas, etc, encontramos por fin lo que buscábamos: una parrilla.

El garito en cuestión parecía sacado de una película mala de Hong Kong. Iluminación escasa y decoración inexistente, salvo manchas grasientas. Un chino con las manos desnudas va desmenuzando trozos de carne y fabricando pinchitos laboriosamente. Yo, que siempre he sido fanático de la comida marrana y callejera (mis amados kebabs), no tengo problemas con esto. Casi todas las mesas están ocupadas. Al fondo, unos chinos descamisados bebiendo cerveza y un licor no identificado. A nuestro lado, más chinos, con pinta chunga, estos vestidos de militares. Por supuesto, todos se giran a mirarnos, debemos ser de los primeros extranjeros que entran allí.

Fernando, con experiencia en estas lides, nos advierte que vayamos con cuidadito. Esto de la China profunda es un poco como las fiestas del pueblo: no es que odien a los extranjeros, todo lo contrario, quieren que vengas y te lo pases de puta madre. Eso sí, como te pases un pelo, los zagales te van a coser a hostias.

Por suerte, la tensión se disipó al instante, y tras un par de gan bei‘s para romper el hielo, acabamos haciendo amigos y compartiendo birras, una gran oportunidad para chapurrear algo de chino y echarnos unas risas. Además, todos estuvimos de acuerdo en que los pinchitos de pollo estaban excelentes.

fernando y los chinos

Man of the match: El amigo Fernando, quien, a pesar de hablar chino más que decentemente, el sábado se empeñó en llamar a gritos de xiao jie! (señorita) a todos y cada uno de los camarerOs del garito.

un abrazo a tod@s,
dani

“We walk the streets at night
We go where eagles dare
They pick up every movement
They pick up every loser
With jaded eyes and features
You think they really care”

Misfits – Where Eagles Dare

coño, humo!

11/17/06

Con esta frase ha dado inicio uno de los episodios más surrealistas que he vivido. Os voy a poner en situación: hoy es uno de esos viernes de resaca (post jueves de celebraciones varias) que estas en el curro (o la uni) y los minutos simplemente parecen no pasar. Todo va más lento, sobretodo el razonamiento. De repente, por la ventana, empieza a subir una humareda. Al momento, estamos todos pegados al vidrio, intentando ver de dónde sube el humo, que cada vez es más abundante.

Casi al instante (o igual pasaron varios minutos de estupefacción, es lo que tienen las resacas, el espacio-tiempo adquiere cualidades plásticas y se estira y deforma a su antojo) empieza a sonar una alarma de incendio. Joder, será posible que se esté quemando el CITIC? Es inevitable que se le venga a uno a la cabeza flashes de las torres gemelas y la gente saltando por la ventana. Y no es agradable.

En mi interior empieza a vivirse uno de los mayores dramas humanos: pereza contra instinto de supervivencia. ¿Tendré que bajar 36 pisos corriendo por las escaleras, cargado con el portatil? ¿Pero esto va en serio? Nos dirijimos penosamente hacia la puerta de la oficina. Grupos numerosos de chinos andan (no corren) por el pasillo. Compañeros de la oficina, voces de la razón, nos advierten: es un simulacro. ¿Y el humo? Que hoy había programado un simulacro de incendio. ¿Y el humo? Bueno, ya es casualidad que el edificio se queme el mismo día que hacen un simulacro. Sí, sí, pero el humo, de donde sale?

Una voz metálica repite consignas indescifrables por el altavoz. Escuchando con atención, descubro que hay una parte en inglés, y lo poco que entiendo no contribuye a tranquilizarme precisamente: “fuego en la planta 27”. Lo peor es que de primeras no me parece escuchar la palabra simulacro por ningún lado.

Una de las grandes paradojas de los simulacros es que siempre avisan de que es un simulacro, para que no haya pánico. Por supuesto, esto provoca que todo el mundo se lo tome con una tranquilidad pasmosa, con lo cual dudo que el simulacro sirva para nada más que para molestar a los sufridos ocupantes del edificio.

La situación adquiere tintes dramáticos. Por si acaso, recojo el portatil, la cámara, el iPod. Engullo el bocadillo que estaba comiendo. Consigo mancharme la camisa entera. Me siento otra vez, razonando: no puede ser. En la oficina, estamos entre la risa y la incredulidad. Salgo al pasillo. Estúpidamente, vuelvo a la mesa, dudando entre si sentarme o salir corriendo.

Por fin, el altavoz vuelve a escupir palabras en inglés, y, ahora sí, se deja oir claramente: “simulated fire”. Podemos respirar tranquilos. Hoy hemos aprendido que en los simulacros de incendio los chinos tiran humo a saco, para dar más feeling, supongo. A lo mejor le han prendido fuego a la planta 27 entera, para que esto sea lo más real posible. Con estos chinos nunca se sabe. Por supuesto, de abandonar el edificio ni hablar, y menos por las escaleras.

He tenido el placer de narraros estos hechos en vivo y en directo, con la alarma de incendio martillando nuestras cabezas incansablemente.

un abrazo a tod@s,
dani

“Some stupid with a flare gun
Burned the place to the ground
Smoke on the water, fire in the sky”

Deep Purple – Smoke On The Water

snake! snake!

11/15/06
yummy!

Desde que llegamos a China, una de las mayores incógnitas era la comida. ¿Nos atreveríamos a probarlo todo? La cocina china, y la de Cantón en particular, tiene fama de usar componentes… digamos que algo exóticos. Ayer, por fin, tuvimos nuestra primera prueba, superada con éxito: serpiente!

Todo surgió gracias a una invitación a un “local restaurant” no muy apto para estómago (ni vista) occidental. El amigo David se me ha adelantado, así que para no narrar los mismos hechos en estéreo, os remito a que leáis la crónica en su blog: serpiente al plato.

En mi opinion estaba muy buena, poca carne pero muy sabrosa. La piel, aunque comestible, me la dejé por correosa. Yo siempre me había preguntado si la carne de serpiente sería más parecida a la carne o al pescado… ahora ya lo sé: carne, carne.

Ya lanzados, preguntamos por perro (y ya de paso, gato)… la respuesta: “No, no… la carne de perro, en invierno”. ¿Nos atreveremos? Yo creo que sí! Por ahora, tacho de la lista: probar serpiente :P

un abrazo a tod@s!
dani

badgerbadgerbadgerbadgerbadgerbadgerbadgerbadgerbadger… mushroom mushroom… African Snake!!! aahhh Snake Snake!! badgerbadger…
Badger Badger Badger

un plan para Nochevieja 06

11/15/06

EDIT: Podéis encontrar en esta entrada de mi blog un detallado reporte de mi pasada nochevieja 06-07 en Phuket, Tailandia

Nos ha costado, pero ya tenemos plan para Nochevieja. Aunque nuestra idea inicial era visitar Vietnam y Camboya, problemas logísticos varios, por ejemplo, cómo organizar el viaje sin pasar Nochevieja en la selva, nos han obligado a decantarnos por algo más típico: Phuket, destino playero en Tailandia, el país más turístico del sudeste asiático.

phuket

Utilizando malas artes arcanotecnológicas, nos enteramos en el internete de este viaje que estaba siendo organizado por/para becarios ICEX, así que… por qué no pasar Nochevieja con la créme de los becarios españoles? La promesa: fiesta con más de 30 españoles/as (entre becarios y visitantes de la península), playas paradisiacas, actividades paralelas como buceo, motos acuáticas, etc. Pinta bien no? Ya informaré en este blog si el viaje cumple las expectativas!

acojona eh? Sí, sí, Phuket fue uno de los muchos lugares barridos totalmente por el (tristemente) célebre tsunami del año 2004, aunque la wikitravel asegura que el lugar está totalmente recuperado del desastre. Acojona eh? :S

Contadme vuestros planes! Un abrazo a tod@s!
dani

“Should old acquaintance be forgot
And never brought to mind?
Should old acquaintance be forgot
For old’s time sake”

Auld Lang Syne (traditionally sung on New Year’s Eve)