Archive for 30 octubre 2006

Hong Kong weekend

10/30/06

Bueno, ya estamos de vuelta después de pasar un finde en Hong Kong, y qué puedo decir, me ha encantado. Ya nos habían avisado que entrar en Hong Kong desde China es “volver a la civilización” y la verdad es que la diferencia es más que evidente. A mí la ciudad en sí me recordaba mucho a NY, por el estilo de la gente, complementos de lujo como bolsos de Gucci, Chanel, DG, etc o iPods se ven por todas partes; paseando por las calles masificadas, los rascacielos impresionantes, hormigón y cristal por todas partes. Así que como podéis imaginar, de una ciudad que combina NY (sin duda, mi ciudad favorita) con China (mi actual pasión) no puedo más que contar maravillas. Pero antes, un poco de background.

Hong Kong es una de las economías más liberales del mundo, y es un importantísimo centro económico y de comercion internacional. Esto es posible en un país social-comunista como China (no nos olvidemos que aquí ondea la banderaza roja con estrellitas amarillas del Partido!) debido a la política de “Un País, Dos Sistemas“, ideada por Deng Xiaoping a finales de los 80 de cara a la próxima reunificación de las colonias europeas de Hong Kong y Macao. Gracias a esto, las ex colonias tienen garantizado un elevado grado de autonomía con respecto del GCC (Gobierno Comunista Chino) hasta el 2047. Así, Hong Kong mantiene su sistema legal, divisa (el Hong Kong Dollar o honky) y leyes de inmigración, por las cuales a los chinos les ponen muchísimas trabas para entrar. Las competencias de China se reducen a la representación diplomática y militar.

hong kong orchyd emblem La bandera y el escudo de Hong Kong llevan en el emblema una flor llamada Orquídea de Hong Kong y que tiene una historia curiosa: el arbolito es estéril y sólo se puede reproducir mediante el replantado de esquejes, así que viene a ser como el árbol blanco de Gondor en versión china.

Hong Kong se divide en la isla principal, la zona continental (Kowloon), y múltiples islitas que contienen centros turísticos como por ejemplo un DisneyLand, o comunicaciones como el aereopuerto. El albergue donde nos quedamos está en la isla, recomendado por la ubicua Lonely Planet, y la verdad es que está muy bien. Es decir, por unos 15€ tienes habitación propia, cama limpia y ducha en una localización excelente, qué más puede pedir todo mochilero?

La ciudad en sí tiene multitud de centros turísticos, nosotros como sólo nos quedábamos dos días (y además aprovechando nuestra situación estratégica pensamos volver bastantes veces) tampoco nos preocupamos excesivamente si no lo veíamos todo de una. Primero, un paseo por Causeway Bay, zona ultracomercial donde está el hostal, con todas las tiendas “chic” que os podáis imaginar y Central, parques y rascacielos para ir entrando en situación. Una cosa que me llamó mucho la atención fueron los andamios de bambú, ya los había visto en alguna peli de Jackie Chan pero no me lo terminaba de creer. ¿Construirán así los rascacielos?

Nos habían recomendado que no nos perdiéramos las vistas desde Victoria’s Peak, una montaña a la que se accede en un tranvía “de época”, y la verdad es que merece la pena totalmente: nosotros acabamos subiendo tanto de día como de noche. Tampoco pudimos hacer mucho turismo ya que gran parte de las horas diurnas las pasamos entre los muros del Computer Centre de Wan Chai, un mercadillo de tecnología y gadgets varios donde hicimos bastantes adquisiciones. Si no te importa perder el tiempo pateando el recinto de arriba abajo y discutiendo con los tenderos, la verdad es que se pueden conseguir precios más que interesantes.

view from victorias peak Vista de la isla y (al fondo) Kowloon desde Victoria’s Peak, perspectiva desde el móvil de David.

Y la vida nocturna en HK, pues en la misma tónica: espectacular. Además acertamos este fin de semana ya que se estaba celebrando Halloween y había un ambientazo increible. Eso sí, hay que ir con cierto conocimiento, ya que sino corres el riesgo de acabar en un ambiente sórdido de moral dudosa rodeado de filipinas. La zona buena es Lan Kwai Fong, y es un rollo muy europeo u occidental, pubs y fiesta en la calle. Eso sí, de 50 honkies la birra no baja (eso son unos 5 eurazos). El tema precios la verdad es que nos sorprendió bastante, malacostumbrados como estamos a China, no sólo el alcohol, también la comida, metro, etc y por lo que nos han contado la vivienda va a precio de oro. Una ciudad occidental vamos, para bien o para mal.

Por cierto, en HK los taxis son rojos y como en todas las ex colonias británicas, se conduce por la izquierda.

un abrazo a tod@s!
dani

“I stay under glass
I look through my window so bright
I see the stars come out tonight
I see the bright and hollow sky
Over the city’s a rip in the sky
And everything looks good tonight”

Iggy Pop – The Passenger

podría ser peor…

10/27/06

…podría llover. Lluvía ácida mutagénica con alto contenido en plomo y arsénico.

El instituto Blacksmith, una ONG pro medio ambiente afincada en Nueva York, publica cada año la lista de lugares más contaminados del mundo. Aquí está la lista de los 10 lugares más contaminados del mundo en 2006. Según se indica, la principal fuente de contaminación en estos lugares son los metales pesados, como el plomo, propios de la actividad metalúrgica industrial, y se calcula que unas 10 millones de personas están resultando afectadas, y en muchos de estos lugares la esperanza de vida no supera los 45 años.

A destacar que de la lista, 5 lugares están en territorios de la antigua URSS (puestos 1,2,7,8,10). El 1º puesto lo ostenta (por decir algo) la tristemente célebre Chernobyl, siendo el único caso de contaminación por radiación. Si se distinguiera entre diferentes tipos de contaminación, en la lista de contaminación ambiental (air pollution) 16 de las 20 ciudades más contaminadas estarían en China. Y Guangzhou no está entre ellos, así que va a resultar que aquí nos quejamos del smog por vicio.

Yo siempre he defendido que los países en vías de desarrollo no firmen el protocolo de Kyoto. Mi razonamiento es el siguiente: los países del 1er mundo ya han contaminado todo lo que quisieron y más durante el siglo XIX y parte del XX (el término smog se inventó a principios del siglo pasado para referirse a la niebla contaminada londinense) y ahora vienen a restringir el crecimiento de los que van detrás. Típico caso de hipocresía. ¿O no tanto?

un abrazo a tod@s!
dani

“I am the first mammal to make plans, yeah
I crawled the earth, but now I’m higher
2010, watch it go to fire
It’s evolution, baby”

Pearl Jam – Do The Evolution

BIGPEO, la Superlínea Santander y yo

10/27/06

Lo llevaba dentro desde hace ya un tiempo, y al final ha sucedido. Mi paciencia se ha agotado. Así que me dispongo a aburriros con una triste y larga historia de desventuras y desencuentros entre los amigos del banco Santander y yo. Más que nunca espero input por vuestra parte, porque no se si pensar que soy un inútil (que no lo descarto para nada eh), o si por el contrario esto es normal, todos los bancos funcionan así, o es que he tenido mala suerte, pero el caso es que no me quito la sensación de que desde el Santander sólo intentan boicotearme.

La primera traba, al intentar acceder a mis cuentas a través de internet. En lugar de la pantalla de acceso de toda la vida, un cartelote me informa amablemente de la nueva normativa de seguridad bautizada como BIGPEO y que llame al número de la Superlínea, el 902 24 24 24… Un 902… desde China? ¿Es una broma no?

De todas formas, eso de BIGPEO, qué es, de donde sale? Una consulta rápida al dios google lo deja claro: de ningún sitio, se lo han sacado literlamente de la chistera. No se han molestado ni de informar a sus usuarios, ni de poner una faq en internet, ni nada. En aquel entonces (hace ya unas dos semanas de estos hechos) google sólo arrojaba dos resultados (ambos idénticos) al buscar BIGPEO: esta entrada del blog de luara, otra sufrida usuaria que ya pasó por lo mismo. Por cierto, un saludo y otro agradecimiento desde aquí. Actualmente el panorama es mucho más desolador, ya que todos los resultados de la búsqueda BIGPEO están en inglés y no tienen nada que ver con el Santander.

Bueno, armado con el número correcto al que hay que llamar (el +34 91 709 85 20) gracias a la amiga luara, hago acopio de paciencia y marco. Pesadillas reminiscentes del servicio movistar y yo gritando por enésima vez “deseo dar de baja una línea” y una dulce voz grabada contestando “lo siento no le he entendido, diga alto y claro cancamusa” pasan por mi mente. Para mi sorpresa, una señorita me atiende en breve y muy eficientemente me informa que el BIGPEO es la nueva medida de seguridad, para limitar el acceso desde el extranjero a los servicios de usuario, es opcional y se puede desactivar. Pero, vamos a ver, si quiero acceder desde China a la Superlínea, no tengo más opción que desactivar la medida de seguridad? No, puedo añadir China a mi lista de países personal desde los que acceder al servicio. Ah, ahora nos vamos entendiendo, ya que yo tengo intención de viajar bastante, cuántos países puedo tener en dicha lista? Pues dos. España y otro. Pero si es mi deseo, me quitan España de la lista para poner otro.

Tras varios segundos de perplejidad, acierto a contestar que el BIGPEO ese se lo metan por… y que si existe alguna traba más que me impida acceder como toda la vida a los servicios de la Superlínea. Por lo visto no, desde este mismo instante ya puedo acceder. Et voilá, ya estoy dentro. Primer problema, no me han pasado los cargos a la visa, con lo cual no sé cuánta comisión me han clavado por sacar en cajero. Bueno, ya los pasarán. Ahora vamos a hacer una transferencia bancaria… espera, firma digital, esto qué es??

Lo reconozco, soy novato en esto de la banca online, tenía una oficina del Santander al lado de casa y otra en la universidad y me han mimado demasiado. Yo pedí que me activaran la Superlínea para acceder a mis cuentas por internet, me dijeron que ya estaba hecho, me mandaron el password a casa y como un inocente me lo creí. Resulta que, como buen sistema burrocrático, hay que hacer una ingente cantidad de papelo en cada pasito. En mi caso, me faltaba una firma digital. Fallo mío, ahora a pagar la novatada.

Misma historia, marco el número, y la señorita me informa que efectivamente, me falta la firma digital (no me lo podría haber dicho antes?). Problema: me la tienen que enviar por correo a España, a la dirección que tienen almacenada en su base de datos. Ah, y cuál es esa dirección, por que alguien tendrá que ir a recojer la cartita, vamos digo yo, y el año pasado estuve viviendo fuera de casa, así que se me ocurren como mínimo dos candidatas. Pues esa información no me la pueden dar. Ale, a jugar a las 20 preguntas. ¿Está en Alicanteee? sí. ¿Es una glorietaaa? sí. ¿Será el número 3 bungalow…? premio! Pues la carta llegará en breve a esa dirección, 3 o 4 días máximo. Cualquiera que conozca el funcionamiento de correos en la Playa de San Juan, Alicante, recelará de eso de “3 o 4 días máximo”, así que me preparo para una larga espera.

Mientras tanto, ya en el presente, me enfrento a otro problema relacionado: qué pasa con la tarjeta visa? No solo no me pasan los cargos, si no que encima ahora me la rechazan en todas partes con un mensajito de: “la entidad emisora ha rechazado la operacion”. Descartado el haberme quedado sin fondos, ya que sólo la he usado una vez, nada más aterrizar, para sacar 3000 yuanes (este dato es importante). Llamo otra vez al numerito (que ya me deben conocer) y me preguntan por el número de la tarjeta en cuestión. Primera cagada, ya que no la llevo encima, sino que está en casita a buen recaudo, nunca he sido muy amigo de pasear la visa por ahí, así que decido vacilarle un poco a la operadora: ¿por qué no le doy mi dni y me lo dice usted? Prueba superada. Ahora que ya saben cuál es la tarjeta, descubren el problema: esta tarjeta nunca ha sido activada. ¿Algo no os cuadra?

Vamos a ver, la tarjeta ESTÁ activada, la activé antes de venir. De hecho, 3000 yuanes que han pasado por mi cartera certifican que la visa estaba activada al aterrizar en China. Pues por alguna razón la han desactivado, ha debido de ser un error al actualizar los datos (?), ya está subsanado. Menos mal que esta operación no ha incluído ningún envío de correo. En teoría la tarjeta ya funciona, aunque todavía no ha pasado por una prueba de campo. Este fin de semana tenemos programado viaje a Hong Kong, en realidad esta tarde mismo nos vamos :D así que la tarjeta tendrá su primera y durísima prueba de fuego. ¿Se portará?

Volviendo al tema de la firmita, semana y pico después (o sea, ayer) me informan desde España que llega la carta, pero con sorpresa. Después de introducir mi firma digital, para acceder al servicio tengo que introducir el número del contrato de mi cuenta, que me fue facilitado en la oficina del Santander cuando activé la Superlínea. Esto ya parece una aventura gráfica, donde tengo que ir reuniendo todas las piezas del puzzle. O las 12 pruebas de Astérix. Igual es totalmente culpa mía, soy un naïve (entiéndase este palabro por una combinacion de ignorante, insconsciente e inocente) y me tendría que haber traído a China un carpetón con todos mis datos bancarios?

Así que la Superlínea en teoría nos tiene que poner fácil el acceder de forma remota a nuestras cuentas y productos del banco Santander. Nada más lejos de la realidad, dado la oscuridad del sistema. Cualquier cosa que no sea consultar los movimientos (de forma totalmente pasiva) entraña una complejidad burrocrática desesperante, que se ve agravada si los trámites los realizas desde el extranjero. Encima, si tenemos cualquier problema, la única vía mediante la cual el banco nos va a enviar todos nuestros passwords, firmas digitales, etc es mediante correo ordinario (pero qué clase de seguridad es esa señores?) a la dirección que ellos tengan en su base de datos, por supuesto en España. Pues no sé muy bien qué pensar.

Lo de la tarjeta ni lo comento, por que vamos desactivar (que en la práctica viene a ser como anular) una tarjeta visa de un cliente así como si nada tiene bemoles…

Conseguiré alguna vez tenerlo todo listo y funcionando?

un abrazo a tod@s!
dani

“How many times is it gonna take
Till someone around you hears what you say
You’ve tried being cool, you feel like a lie
You’ve played by their rules now it’s their turn to try”

The Offspring – All I Want

my name is…

10/25/06

丹 尼 尔 (dán ni er)

Pues sí, este es mi nombre chino, junto con una guía de pronunciación. A diferencia de los chinos que cuando estudian un idioma extranjero eligen el nombre que más les guste (algunos hilarantes, como Teresita), para los nombres occidentales se hacen traducciones fonéticas. Por ejemplo, Madrid es 马德里 (ma de li). A la hora de traducir un nombre occidental, los chinos buscan un grupo de caracteres ya existentes (cada caracter se corresponde con una sílaba, para que nos entendamos) que tenga un sonido parecido. El problema del sistema de caracteres es que no se pueden crear sílabas nuevas, con lo cual a veces hay que echarle imaginación al asunto. Lo bueno es que los nombres occidentales más comunes están ya estandarizados, si os pica la curiosidad podeis buscar el vuestro aquí.

Bueno, y sin más preámbulos os presento mi ming pian (como siempre, click para más detalles):

ming pian

Ming pian significa literalmente “name card” en chino y es el nombre que se le da a las tarjetas de visita. La diferencia con las típicas tarjetas de visita occidentales es que una ming pian es extremadamente importante en la cultura china. Cuando un chino te da su ming pian, te la extenderá sujetándola con las dos manos, inclinándose en una leve reverencia y mirándote a los ojos. Por supuesto, el mismo comportamiento respetuoso es esperado por parte del receptor de la tarjeta: hay que cogerla siempre con las dos manos, inclinarse levemente y dar las gracias efusivamente. De otra forma, uno se arriesga a quedar como un maleducado occidental dispuesto a mearse en la milenaria cultura china. Y eso no es bueno.

En un plano más personal, os cuento que esta semana se ve marcada por la resaca del Madrí-Barsa. El domingo quedamos los españoles (o por lo menos un grupito) en un bar de chinos para hacer el combo deportivo: ver al chulo soseras de Alonso proclamarse campeón del mundo, y después el gran partido. La verdad es que ha sido el Madrí-Barsa más tranquilo que recuerdo, no por lo deportivo sino por la coyuntura: de madrugada, todos reventados del finde, y además con una mayoría de valencianos, que se proclaman antimadrilistas pero claro, siendo pragmáticos, una derrota del Barsa no les viene nada mal, así que estaban tan felices tanto por un lado como por el otro. Así que faltaba la tensión de otras veces. Sólo haré dos comentarios con respecto al partido: Primero, yo flipo con la prensa deportiva madrileña (lease As y Marca) que ven lo que quieren; y segundo, felicitar a Laporta y su cuerpo directivo, así como a nuestros amigos catalanes, por sus grandes fichajes tanto en defensa (hacía años que no veía en el Barsa esos desbarajustes de los que Raul sacaba tanto petróleo, gracias Thuram) como en ataque (el rubito cuyo nombre no me molestaré ni en escribir, todos sabeis quién es, vaya crack).

Seguro que en España más de uno hizo el mismo combo, pero aquí en China fue en versión hardcore, ya que el dichoso partidillo acabó cerca de las 5 de la mañana, lo cual ha provocado en mí numerosas secuelas de las que todavia me estoy recuperando. La peor de ellas incluye malestar general y dolor de garganta, este último agravado además por la imposibilidad de escaparse del chorro de aire acondicionado en este país. Antes de empezar a recibir capones virtuales, aviso que no es nada de lo que preocuparse y ya estoy tomando medicación (no tradicional).

un abrazo a tod@s!
dani

“Stay alive until you die and that is the end of you
and I pity the fools who don’t recognise the rules
you cannot cheat the reepers reep and that is the end of that”

Kaiser Chiefs – Time Honored Tradition

at IVEX Guangzhou

10/20/06

Sigo cubriendo los aspectos de nuestra vida cotidiana en Guangzhou, y por supuesto no podía dejar de lado el lugar donde trabajamos a diario: la oficina IVEX Guangzhou. Vamos a ver, pero esto del IVEX, ¿exactamente qué es?

Estooo… os conformáis con una aproximación no? El IVEX es el Instituto Valenciano para la EXportación, y su misión es ayudar a las empresas de la Comunitat Valenciana a exportar (era de perogruyo, vamos). La idea es la siguiente: un feliz empresario valenciano quiere hacer negocios en China, concretamente en Cantón. Pero claro, ir a Cantón, China, no es como ir a Albacete, presenta una serie de problemas logísticos, legales y económicos importantes. Pues para eso estamos nosotros, básicamente, para ayudar a tan feliz personaje a que todo salga bien, por un módico precio por supuesto. Se organizan visitas comerciales, además de asistencia a ferias, contactos con empresas locales, etc. Además IVEX ofrece un montón de servicios paralelos que no voy a detallar, a quien le interese que consulte la web del propio IVEX… y buena suerte.

El IVEX tiene además un programa de becas de internacionalización, que es la razón por la cual estoy yo disfrutando de esta estancia en Guangzhou. Para que os hagais una idea, son parecidas a las archiconocidas becas ICEX, pero en version regional de la Comunidad Valenciana. “Regional” aquí significa mucha menos pasta y muchos menos destinos, pero a cambio mucho menos stress ya que no sufrimos el famoso máster matador que sirve de filtro para los becarios ICEX. De hecho muchos becarios IVEX vienen rebotados de las becas ICEX, como dijo una gran artista, esto de las becas IVEX es como la facultad de enfermería, que todos iban pa médicos.

En la oficina IVEX Guangzhou actualmente nos encontramos fijos 5 personas: David, el jefazo, delegado IVEX aquí y director de la oficina; Sofía, la secretaria china, una máquina que habla (casi) perfectamente español y resuelve todos los marrones (todos los chinos se ponen nombres extranjeros cuando estudian otro idioma); Victor, becario de la Cámara de Comercio de Valencia ya veterano que es nuestro padrino; y luego los becarios novatillos, es decir David y yo.Para terminar, os muestro un 3d majísimo de la oficina, donde he señalado con un putazo rojo mi mesa. En esas 3 mesas de estrella nos sentamos los tres becarios:

office

Saludos a tod@s!
dani

“You can get to work by nine
and start your slaving job to get your pay”

Bachman Turner Overdrive – Takin’ care of business

Guangzhou, Guangzhou

10/19/06

Como por lo visto os estábais llevando una impresión horrible de la ciudad de Guangzhou, quería intentar enmendar la situación pintando un panorama totalmente positivo. Ayer hablando con David me comentó que en la guía Lonely Planet se compara Guangzhou con Los Ángeles. Pues sí que empezamos bien con las buenas referencias, fué lo primero que pensé. Será por la contaminación, el crimen, el tráfico horrible, las putas? (os podeis dar cuenta que mi opinión personal de LA no es muy buena que digamos). Al final resulta que lo de Los Ángeles viene por la cantidad de kilómetros de autopistas, circunvalaciones y pasos elevados que existen en ambas ciudades, y por los abundantes centros comerciales.

Os adjunto aquí un mapa de la ciudad, en chino por supuesto… yo siempre soy fanático de la versión original… y si os preguntáis que donde están los subtitulos… yo también, yo también. Está recortado para que se vea más o menos la parte centro de la ciudad, así como la montaña (no es todo cemento y contaminación en Guangzhou) y el río Perla. Os he señalado con un punto azul la situación de nuestra casa, y con un punto rojo la de la oficina. Los que tengan buena vista podrán distinguir el nombre de nuestra calle en caracteres:

西 (long kou xi). Long kou viene a significar “boca de dragón” y xi es oeste.

Los caracteres raros justo arriba del punto rojo son el nombre del CITIC Plaza en chino:

广 Que se pronuncia “zhong xing guang cha”, transcipción fonética libre de la que no me hago responsable.

Esta zona del sur de China está en perpetuo crecimiento, y Guangzhou es una de las ciudades más dinámicas. Os muestro los edificios modernos más emblemáticos de la ciudad, todos están inspirados en el río Perla y por eso tienen formas redondeadas de esas que tanto gustan:

El estadio es totalmente nuevo, ya que Guangzhou se está preparando para albergar las olimipiadas asiáticas de 2010, y la verdad es que resulta bastante espectacular, por lo menos de pasada (aún no hemos tenido tiempo de visitarlo)

  estadio de Guangzhou 2 estadio de Guangzhou
 

El aereopuerto de Baiyun, Guangzhou que es el aereopuerto más moderno de China, y la conexión principal de Southern China Airlines, la compañía aerea más importante del sudeste asiático.

  baiyun 2 baiyun 1
 

El nuevo pabellón de la feria, enorme, para albergar la impresionante Canton Fair. Bueno, la mitad de la feria, ya que se reparte entre el nuevo pabellón y el antiguo. En realidad un cuarto, que la feria se divide entre dos fechas (octubre y abril). Es que es una feria muy grande!

  feria1 feria2
 

Por cierto que estas fotos son una combinación de fotos tomadas por David (las de la feria) y otras fusiladas sin piedad a partir de una búsqueda en google. Saludos y agradecimientos varios a sus respectivos autores.

Cuando llego a una ciudad nueva siempre me fijo en los taxis. Desde los míticos taxis amarillos de NYC al horroroso negro/amarillo de Barcelona, pasando por el blanco aburrido en Alicante y Valencia, los taxis forman parte del paisaje urbano y ayudan a crear imagen de ciudad. En Guangzhou los taxis son verdes, ya que aunque hay varias compañias de taxis y cada una tiene su color (verdes, azules, dorados, amarillos) los que más abundan (más que todas las demás juntas) son los verdes. Los taxis son importantes, ya que constituyen en Guangzhou el medio de transporte por defecto para los expatriados. La bajada de bandera son 7 yuanes, y el taxímetro es mucho mas benévolo que en España. El precio del trayecto medio suele rondar por los 10 yuanes, a lo que hay que añadir 1 yuan extra de gasolina, que por alguna razon solo entendible por los chinos se añade al final, de forma que en el taxímetro ves 10 y ya sabes que has de pagar 11. Cuando te vas lejos lejos, en plan más de 25 minutos en taxi, te puede llegar a costar unos 30 yuanes. Exacto, amigos, el cálculo mental no os falla, eso son 3 euros. De noche las tarifas son algo más duras, pero aún así sale totalmente a cuenta.

Otro medio de transporte es lo que hemos bautizado como motochino. Consite en eso, un chino subido en una moto. El procedimiento es el siguiente: uno se acerca, saluda, y tras un breve intercambio de información se sube de paquete a la moto, sin casco por supuesto, y el tipo le lleva al lugar indicado. Este medio de transporte extremo (por lo que es el tráfico aquí) solo es aconsejable en casos de urgencia máxima y que no aparezcan taxis a la vista. Por ejemplo, esta semana con la Canton Fair es casi imposible encontrar un taxi, y más de una vez nos hemos planteado seriamente el pillar un motochino para ir a la oficina por las mañanas. La iniciativa nunca progresó… supongo que le tenemos demasiado apego a nuestra vida, de momento. Por suerte el paseillo por Tian he bei hasta la oficina no es muy largo, apenas 10 minutillos de soportar la contaminación ambiental y los olores de los platos que cocinan los puestecillos chinos que venden desayuno (huevos de procedencia sospechosa y aspecto dudoso, principalmente).

El metro de Guangzhou, sorprendentemente, funciona muy bien. Es moderno, y nada de las típicas aglomeraciones que todos hemos visto de otros metros orientales (Tokio o Seúl me vienen a la mente). Está en permanente construccion y en breve se abrirá otra linea, segun tengo entendido, y la verdad es que es un lujazo por 4 yuanes que cuesta el billete. He dicho billete? Una de las cosas más graciosas del metro es que en vez de un billete o ticket te dan una ficha en plan los autos de choque de la feria. La pega del metro, como siempre, es que no llega a todas partes.

Del autobús, mejor ni hablar. Parece que toda la gente que no conoce el metro se mete en un autobús. En el mismo. Todos. Parecen latas de sardinas. Además, los conductores de autobús conducen aún peor que el resto de conductores, aunque cueste imaginarlo. Por ejemplo, he visto un autobús hacer una parada en medio de una avenida de varios carriles en el carril de enmedio. Imaginad la aventura de la gente para llegar sana y salva a la acera.

Bueno, pues ahora conoceis un poco más mi ciudad Guangzhou, aparte del tristemente famoso smog.

un abrazo a tod@s!
dani

“This town is our town
so fucking glamorous,
I’d bet that you’d live here if you could,
and be one of us”

Kittie – This Town

living China

10/18/06

Otro día en China, cada vez pasan más rápido, supongo que debido a que ya estamos totalmente integrados en la rutina laboral. Bueno, eso de rutina laboral no es del todo cierto, ya que hemos estado más días visitando ferias que en la oficina. Yo ya he visitado la Hi-Tech Fair de Shenzhen (una ciudad muy próxima que tiene una historia digna de oir que ya me encargaré de transcribiros) y ahora aquí en la propia Guangzhou la Canton Fair, donde astutos linces de los negocios forjan verdaderas fortunas a base de importar a sus países de origen manufacturas chinas que posteriormente venden a 10 veces su coste. O simplemente se dan una vuelta, se compran una barbaridad de bolsos y relojes falsos en los mercadillos para familia y amistades, se van de putas y se vuelven tan contentos, oye.

Otro tema es el de la comida. Antes de venir me informé y la cocina cantonesa (Guandong, o Cantón en cristiano es la provincia donde está Guangzhou, para los despistadillos) es consideradada una de las mejores de China. La verdad es que (todavía) no me puedo quejar, aunque de comida china he comido muy poca. Vietnamita, japonesa, hindú, tailandesa (la he probado hoy por primera vez y la recomiendo encarecidamente), pero de chino, apenas un par de veces. Ya me hartaré, supongo.

Como mis desvarios cotidianos no dan para mucho más, os voy a comentar, desarrollándolas un poco más, algunas de las primeras impresiones que nos hemos llevado de China en general.

Lo primero que uno se da cuenta en China es que aquí nadie habla inglés. Me refiero a nadie en sentido figurado claro, es decir por supuesto que hay muchísimos chinos que hablan inglés, pero teniendo en cuenta la cantidad de chinos que hay en China, y que a la mayoria de chinos que hablan inglés no te los encuentras donde los necesitas (por ejemplo, de cajeros en un supermercado o de camareros), pues el resultado en la práctica es un porcentaje tan ínfimo que cualquier estadístico lo despreciaría. Este hecho da lugar a un sinfin de frustraciones, malentendidos o no-entendidos-en-absoluto, pero tambien anécdotas de esas que te acuerdas varios días despues y te entra la risa floja. Al final uno se acaba haciendo experto en mímica, gruñidos, interpretación de signos y, aplicando un poco de imaginación, hasta onomatopeyas y voces de animales: “the code is D […] D, D, like in Duck, Duck you know, quack quack” (extracto de conversación de un servidor intentando pedir una pizza por teléfono).

En fin, supongo que yo debería agradecer todas las oportunidades que consiga de hablar un poco de chino aunque sea en plan tarzán.

Una de las costumbres de los chinos que más llama la atención es su capacidad de dormirse en cualquier sitio. Literalmente. Si un occidental (en el sentido general de la palabra, digamos que cualquier europeo o americano en sus cabales) tiene sueño, se dopa con un café o redbull y adelante. Un chino se para allí donde esté, se sienta (preferiblemente en cuclillas), y apoya la cabeza sobre cualquier superfice horizontal cercana (mesa, un maletín, mochila) o en su defecto la inclina sobre el cuello de manera ostensiblemente poco cómoda, y se pone a dormir. Tanto es así que no es infrecuente ver chinos/as durmiendo en mcdonalds, en el metro, en mitad de la calle, etc. He oido incluso anecdotas de chinos que se han pegado una cabezadita en mitad de una reunión de negocios con sus socios españoles.

Otro de las sorpresas en China son los paraguas. En cuanto sale un poco el sol, todas las chicas sacan a relucir sus paraguas… o debería decir parasol? Esto es ya de por sí sorprendente, pero aún más en Guangzhou, donde la contaminación algunos días es tan densa que casi se puede mirar al sol directamente sin pestañear. ¿Es por estética? ¿Tan feo resulta el moreno en la cultura china que no les puede dar ni un poco de sol? ¿Será tan solo por coquetear? La verdad es que su gracia tiene el asunto, una vez superas la sorpresa queda mono y todo.

Vuestro intrépido reportero se encargará de despejar éstas y otras incógnitas en futuros posts.

un abrazo a tod@s!
dani

“Castles and dodgeways and monsters and highways
We are adventuring, we are adventurers”

Be Your Own Pet – Adventure

DaRoiT

10/17/06

Pues ya era hora de presentar a mi compi no? Ya se encargó él de poner el link a su blog (sí, es ese link tan peregrino que teneis ahí a la derecha, a ver si voy poniendo más cosillas y no se queda tan desangelado) pero faltaba una “presentación oficial”.

El señor David Roca, aka DaRoiT, es valenciano de pura cepa, en concreto de Carlet, pueblo cercano a la capital. Aunque ya hemos sido compañeros en el curso veraniego, a partir de ahora y durante toda nuestra estancia en Guangzhou seremos compañeros de piso, compañeros de trabajo, de juergas nocturnas, etc… organismos simbióticos, vamos.

david en el 'vion Una foto del personaje en cuestión, tomada en algún momento del interminable viaje en avión que nos trajo hasta aquí.

Por supuesto, para no acabar matándonos el uno al otro, ciertas normas de convivencia básica deben ser impuestas. Ya hemos acordado la primera:

  • Adoptando las costumbres locales, nos descalzaremos siempre para entrar en la casa. Así le damos cierto uso al armario zapatero que tenemos, y además no jodemos el maravilloso parqué.

Más normas serán creadas ad hoc para permitir una convivencia sana y feliz. Pero todos los indicios me hacen pensar que nos irá bien. Como muestra, un botón: le gusta tanto el sushi como a mí, y estuvo este verano de interrail… Grecia y Turquía… aah mi sueño!

Huelga decir que visitéis su blog, eso sí, entrad en el mío varias veces antes eh?

un abrazo a tod@s!
dani

“I’ve been told if you want to make it in this game
You got to have the luck,
You got to have the look”

The Libertines – The Man Who Would Be King

Mi casa es Su casa

10/16/06

Pues sí, ya hemos abandonado el hotel y desde el sábado llevamos viviendo en nuestro pisito. Llevábamos desde el 2º día en Guangzhou viendo casas, con una inmobiliara que conocían aquí en la oficina. La verdad es que se lo han currado mucho, la agent que nos llevó a ver pisos, Jessica, una china que habla un inglés super fluido (menos mal) hasta nos invitó a café! Que yo recuerde, fue algo así como: No habeis probado nunca café chino? y nos lleva a un Starbucks… no comment.

Este piso le gustó a David desde el principio, a mí me gustaba otro más moderno que al final acabamos descartando por caro. Para este piso también nos pedian mucho, y le faltaban algunas cosas básicas como un DVD, así que queríamos que nos compraran uno y nos rebajaran el precio. Las negociaciones fueron como la seda y el landlord cedio a todas nuestras peticiones, lo cual me hace pensar que estaba bastante desesperados por alquilar el piso, o que Jessica es una máquina de la negociación.

El piso son unos 150 m2, compuesto por 3 habitaciones de tamaño más que aceptable, un trastero, 2 cuartos de baño con ducha, una cocina minúscula (aquí en China son todas así) pero full-equipped con lavadora, secadora y lavavajillas, y la joya de la corona: un jardin! (destartalado, eso sí, pero ya le daremos un repasillo). El jardín es en realidad una terraza, ya que estamos en un 7º. Todo esto por 5.500 yuanes al mes, que viene a ser unos 550 €, lo cual está bastante bien ya que la zona esta es cara. Nuestra direccion es:

room 701 Block A, Regal Court, Long Kou Xi Road
Tian He District, Guangzhou,
510630 CHINA

Ale, ya sabeis a donde enviar las felicitaciones de navidad :P

Por supuestos, estáis todos más que invitados, tenemos una habitación de invitados dispuesta para acoger a los valientes que aparezcan por aquí.

Ya que estamos con los datos de contacto, mi móvil chino es:
(+86) 159 159 897 43

Al final me compré un cacharro random, el tema tecnología (por lo menos móviles, que es lo único que he buscado) aquí no está muy barato que digamos, aunque me han asegurado que en Hong Kong se pueden encontrar mejores precios. Ya veremos…

Os pongo aquí algunas fotillos (comprimidas con ntsthunder para que no se vea un pijo… clickear para más detalles)

cesta bienvenida La cesta de bienvenida que nos dejaron las chicas de la inmobiliaria… qué majas eh?
jardin el jardín en toda su gloria
my room mi habitación, vista de la cama y las sábanas retro
salon y esto el salón, y el jardín al fondo

Además os cuento que los últimos días en Guangzhou se han visto marcados por ese fenómeno metereológico tan raro últimamente (por lo menos en España) conocido como lluvia. A ver si así se limpia un poco el ambiente…

un abrazo a tod@s!
dani

“I will walk… with my hands bound
I will walk… with my face blood
I will walk… with my shadow flag
Into your garden, garden… oooh…”

Pearl Jam – Garden

CITIC Plaza

10/14/06

Un día más en China y vamos aclimatándonos poco a poco. Por lo menos ya no nos sorprenden tantas cosas. Os cuento que en breve (esperemos que esta tarde) nos mudaremos a nuestro piso, al cual ya dedicaré su post correspondiente con todos los detalles. Ayer a última hora hemos firmado el contrato! :D Tenemos cierta urgencia porque el domingo empieza la Canton Fair, una de las ferias de manufacturas más importantes del mundo (sino la que más) sobre todo para empresas importadoras que vienen a aprovecharse del bajo coste de producción en China. El caso es que Guangzhou se llena de extranjeros y los hoteles llegan a multiplicar hasta por 5 el precio de las habitaciones. Por ahora, y como lo prometido es deuda, os voy a hablar del edificio donde pasaremos cierto porcentaje (no cero) de nuestra estancia aquí: el CITIC Plaza.

El CITIC Plaza está en Tianhe North Road, que viene a ser la avenida principal de Guanzhou o por lo menos lo que nosotros conocemos. En esta misma avenida se encuentra nuestro hotel 5 stars, y muy cerquita la calle donde está nuestro futuro piso. En el CITIC principalmente hay oficinas, y concretamente en la planta 36ª la de IVEX Guangzhou, que es donde vamos a estar desarrollando nuestra labor de becarios, aunque en nuestras business cards pondrá Market Analyst que queda como que más resultón. Por cierto cuando estén impresas escaneo una y os enseño el lado chino!

Nuestro amado CITIC tiene 80 plantas y 391 m de alto, incluyendo las dos antenitas que le caracterizan. No hay nada como ir en un taxi por Guangzhou a las tantas de la noche preguntandote qué tipo de vuelta turística te está dando el amigable taxista con el cual no te puedes comunicar para decirle que deje de dar rodeos, que vaya directo a casa que esto no es serio ya que somos extranjeros pero no tontos, y entonces entre la bruma contaminada ves las dos lucecitas de las antenas del CITIC parpadeando como un faro que indica que la camita está cerca, por más vueltas que nos den.

Volviendo al tema del rascacielos, el CITIC fue durante un tiempo el edificio más alto de Asia, honor que ocupa actualmente el Taipei 01 (vaya nombre) en Taiwan, que también es el más alto del mundo y no las torres Petronas de Kuala Lumpur que me tenian engañado. Ahora mismo el CITIC es el 7º del ranking, superando (por poco) al Empire State Building, aunque no tenga tanto glamour. Todo esto segun el ranking de la wikipedia, claro.

CITIC Plaza  

Os muestro una foto (más bien un dibujo no?) del CITIC, fusilada de internet. Las nuestras (algunas tenemos ya, cortesía del móvil ultratech de David) aún no están disponibles. Por cierto que esas nubecitas no son el famoso smog, sino adornos photoshoperos. A los lados se dejan ver los edificios anexos donde se encuentra el centro comercial y los bancos.

un abrazo a tod@s!
dani

“It’s all relative to the size of your steeple”
Marilyn Manson – The Beautiful People